Luister naar

'Die Oost-Duitse meiden spraken als mannen'

Nieuws
Oud-zwemster Enith Brigitha voelt zich sinds 1998 winnares van twee gouden olympische medailles. Tien jaar geleden gaven haar Oost-Duitse rivales toe op de Spelen van '76 doping te hebben gebruikt. ,,Goud zou mijn leven hebben veranderd'', zegt Brigitha, die tot haar ongenoegen geen 'eigen' zwembad op Curaçao van de grond kreeg.
Peter van der Meeren
maandag 31 december 2007 om 07:46

WILLEMSTAD - Haar instructies klinken scherp boven het water van het zwembad van de marinebasis in Willemstad. Zwemlerares Enith Brigitha (52) eist concentratie van haar leerlingen. ,,Er verdrinken hier z&243;veel kinderen'', zegt ze. ,,Dat kan anders, maar er moeten hier nog veel meer dingen anders. Geloof het of niet, maar op Curaçao gebruiken ze voor het diplomazwemmen nog de voorwaarden uit 1948''

Als lid van de Curaçaose zwembond heeft Brigitha - die namens Nederland op de Spelen van Montreal brons won op de 100 en 200 meter vrije slag - geprobeerd de regels te veranderen. ,,Maar ze houden hier niet van veranderingen én ze hebben een hekel aan mondige vrouwen.'' Daarom, denkt Brigitha, lukte het haar niet op Curaçao een goede zwemaccommodatie te laten bouwen. ,,Van de regering heb ik na Montreal wel een stuk grond gekregen, maar daarna was de koek op.''

Ze weet het pertinent zeker: als ze in 1976 goud had veroverd, was haar droom werkelijkheid geworden. ,,En ik hád goud moeten hebben'', zegt Brigitha, die nu 25 uur per week zwemles geeft in privé-zwembaden die ze voor een paar uur kan huren en die - om haar leerlingen te bereiken - zelfs wekelijks het vliegtuig neemt naar Bonaire. ,,Ik had na de coming-out van Kornelia Ender en Petra Priemer verwacht dat het IOC de medaillelijsten zou aanpassen.''

Dat laatste gebeurt nu wél in de - recente - atletiekuitslagen van de Spelen. De Amerikaanse sprintster Marion Jones heeft haar olympische medailles moeten inleveren. Het IOC verricht op dit moment een studie naar de vraag wie wel recht heeft op die medailles. Brigitha: ,,Daar heb ik ook recht op. Ik ben door die vrouwen beetgenomen en voel me winnares van het goud.''

Ender won in Montreal vier keer goud. Op de 100 en 200 meter deed ze dat met wereldrecords (55,65 seconden en 1.59,26 minuten). Priemer werd namens de DDR - dat bij de vrouwen elf van de dertien zwemonderdelen won - tweede op de 100 meter in 56,49. Brigitha noteerde 56,65. Op de 200 meter won overigens de Amerikaanse Shirley Barbashoff het zilver (2.01,22). Brigitha kwam uit op 2.01,40.

Twijfels

Al tijdens haar actieve periode had Brigitha - en niet alleen zij - zo haar twijfels over de DDR-zwemsters, die in München (1972) nog geen enkele medaille hadden gewonnen. ,,Ze stonden bol van de doping, zeker weten. Ze spraken zelfs als mannen. Helaas werden ze nooit betrapt.'' Brigitha heeft geen tel overwogen zelf te gaan gebruiken om het verschil van zo'n halve seconde te overbruggen. ,,Absoluut niet. Ik zwom op bruine boterhammen. Ik wist wat doping met je lichaam deed. Kijk nu naar die meiden: ze zijn geestelijk in de war en onvruchtbaar.''

Brigitha schonk het leven aan drie dochters, die allen in Nederland studeren. ,,De jongste van zeventien kan goed zwemmen en had olympische aspiraties, maar moest stoppen wegens hyperventilatie.'' Haar dochters worden tot de dag van vandaag aangesproken door wildvreemden. ,,Zeker de jongste, want die lijkt als twee druppels water op me. Telkens wordt haar gevraagd: ben jij de dochter van Enith Brigitha? De mensen weten nog wie ik ben en dat maakt me trots. Ik ben blij dat men van mijn prestaties heeft genoten.''

De op haar vijftiende naar Nederland gekomen Brigitha deed mee aan de Spelen van München (zes finaleplaatsen) en Montreal. In '73 won ze zilver en brons op het WK. Brigitha dook als eerste zwemster onder de grens van één minuut op de 100 meter vrij. Haar persoonlijk record werd 56,61, waar Ender tot 56,10 kwam.

Brigitha werd in Nederland twee keer tot Sportvrouw van het Jaar verkozen. Ze lacht. ,,En dat voor een meisje dat pas op haar twaalfde haar eerste zwemdiploma haalde. In de Caribische Zee. Dat moest, anders mocht ik geen lid worden van de Curaçaose selectie.''

,,Ik had wel enig talent, maar het is me nooit aan komen waaien'', zegt Brigitha. ,,Mijn gescheiden moeder verhuisde met vijf kinderen naar Nederland en moest maar zien hoe ze het redde. Maar ze kreeg het voor elkaar dat ik elke dag vier uur kon trainen. Ik trof in Het IJ in Amsterdam een geweldige club en de bond was zo goed om voor ons gezin een huis in Amsterdam te regelen. Voor die tijd reisde ik met de trein van Alkmaar naar Amsterdam en zat ik onderweg in de schoolboeken.''

De inspanningen werden beloond. ,,Ik ben trots op mijn prestaties, die ik puur met mijn eigen lichaam heb bereikt.'' Enith Brigitha 'verzilverde' haar bronzen plakken door winkels en zwembaden te openen en prijzengeld te vragen. ,,Ik was de eerste sporter met een eigen manager. De bond was als de dood voor commerciële invloeden, maar ik heb een graantje kunnen meepikken.''

Ze zwijgt. ,,Maar dat zwembad hè, wat zou dat geweldig zijn geweest. Natuurlijk, les geven in de oceaan is ook mooi, maar de zeven zwemclubs en zeventig waterpoloërs in Willemstad verdienen toch beter.'' Enith Brigitha voelt zich beroofd van gouden medaille en daardoor van eigen zwembad

Mail de redactie
Mail de redactie
Heeft u een tip over dit onderwerp, ziet u een spelfout of feitelijke onjuistheid? We stellen het zeer op prijs als u ons daarover een bericht stuurt.
Afbeelding

Loopt Hugo de Jonge met zijn ambitieuze plannen te ver voor de bouwtroepen uit?

Eindelijk weer een bewindspersoon voor wonen die ambitieus is en niet aarzelt in te grijpen. Maar houdt Hugo de Jonge de uitvoerbaarheid van zijn plannen wel in de gaten, vraagt Marnix Norder zich af.

Afbeelding

Moeten we God aanspreken als vader of als moeder?

Meer dan ooit zetten mensen vraagtekens bij ‘gegenderd’ taalgebruik. Er is alle reden om God aan te spreken als vader. Maar ook de benaming ‘moeder’ is bijbels, beschrijft theoloog Pieter Dirk Dekker.

Afbeelding

Naar een gezamenlijke, Europese asielopvang

Het wordt tijd dat Europese landen asielopvang gezamenlijk gaan aanpakken. Bijvoorbeeld door te werken met een centraal aanmeldcentrum.

Afbeelding

Vrijhandel is geen modern kolonialisme. Het is juist wereldwijde samenwerking

Onderschat de invloed van internationale handel met niet-westerse landen met een laag inkomen niet. Het leidt er tot stijging van kennis en inkomen, stelt internationaal ondernemer Robert van den Heuvel.

Afbeelding

Uit angst om leerlingen te kwetsen spreekt de leraar zich niet altijd uit

De druk op leerkrachten om álle leerlingen altijd tegemoet te komen, onder het mom van veiligheid, leidt tot schimmige praktijken. Dat komt het onderwijs niet ten goede, schrijft kenner van het onderwijs Jos van Remundt.

Afbeelding

Moet Dierendag gevierd worden? ‘Het is een uitvinding van commerciële partijen’

Dinsdag is het Werelddierendag. Ook is het de gedenkdag van Sint Franciscus van Assisi. Vier jij dierendag? En wat betekenen dieren voor jou? Ons lezerspanel reageert.