*

Column

Een goed imago is voor ons enorm belangrijk

Kleding. Als ik na maanden in het buitenland geweest te zijn weer in Nederland kwam, was dat het eerste wat mij opviel. De mode was drastisch veranderd in vergelijking met mijn vorige bezoek. Was ik net gewend aan schoenen met een punt, waren ze al niet meer te krijgen. Kwam ik terug in Zuid-Afrika met van die hippe veterschoenen, vroegen de mensen daar of ik van plan was te gaan hardlopen. ‘Uuh, nee, dit is de nieuwste mode in Nederland’, zei ik dan. De meeste complimenten kreeg ik over kleding die tien jaar of ouder was: ‘Je kunt wel zien dat het niet uit Zuid-Afrika komt, maar uit Nederland’, was de reactie dan.

plakkies

Nederlandse toeristen boven de dertig herkende..


Meld u aan voor onze nieuwsbrief en lees dit artikel gratis

Vier artikelen per maand gratis

Het belangrijkste nieuws in uw inbox

Heeft u al een account? Log in


Bij het aanmelden gaat u akkoord met onze privacyverklaring en de algemene voorwaarden .

Columns

Oude bomen
COLUMN

Oude bomen

In de Eifel staat een boom die tot de hemel reikt. Het is een mammoetboom, een sequoia uit Amerika. Deze soort levert de hoogste bomen op aarde. En dit exemplaar heeft alles gezien. Al eeuwen. Dáárheen had ik moeten wandelen met Regina, 77 en getroffen door de overstromingen in het dal van de Ahr. Samen naar die Mammutbaum, stukken ouder dan wij samen. Zo’n woudreus staat voor continuïteit en de belofte van herstel. Nog zoiets: zij werd gek van het lawaai van heli’s, shovels en aggregaten. Ik ook. Maar zíj kan niet weg. Waarom gaf ik haar dan geen oordoppen, uit de voorraad die het thuisfront weer royaal in mijn koffer wierp? Natuurlijk heb ik ook gezocht naar een kerk als rustpunt. Maar die zijn overstroomd of gesloten. Alles is ontwricht en dat gaat nog járen duren. Spoorlijnen liggen onder meters modder. Veel oude mensen moeten nu hun wortels uit de grond trekken. Want veel huizen gaan verloren. Hele gebieden zelfs, vreest de Nederlandse Andrea. Zij woont in de Eifel en biedt hulpverleners steun. ‘Zoals een militair die vanuit de lucht de schade opnam maar niet direct kon overgaan tot redden. Dat is belastend. Die man zit nu in zijn caravan in Zeeland. En brandweerlieden die horen dat een collega wegspoelt maar dóór moeten met burgers redden.’ Trauma, dat is extreme machteloosheid. Praten helpt, maar ‘het beschermt je niet veel langer dan zonnebrandcrème’. Verwarrend is het lokale van de ramp, in de ene straat alleen vieze kelders, honderd meter verderop dood en verderf. Je buurman z’n huis kwijt, jij amper schade: het doet me denken aan de ongelijk verdeelde bevingsschade in Groningen.

meer ‘Columns’