Wetenschap: Infecties doen afweercellen sneller verouderen

Chromosomen (in blauw), met telomeren (witte puntjes). Telomeren zijn beschermkapjes op uiteinden van de chromosomen. Wetenschap
Chromosomen (in blauw), met telomeren (witte puntjes). Telomeren zijn beschermkapjes op uiteinden van de chromosomen. | beeld national cancer institute
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Het DNA van afweercellen die veel infecties hebben doorgemaakt, is relatief oud bij jongvolwassenen. Het kan de levensverwachting beïnvloeden.

Amerikaanse onderzoekers hebben twee jaar lang de gezondheid van drieduizend baby’s gevolgd. Deze baby’s zijn geboren in periode 1983-1984, in de Filipijnse stad Cebu City. Toen ze 20 of 21 waren, zijn van hen bloedmonsters afgenomen.

Wetenschappers van de universiteit van ­Washington maten in afweercellen uit de bloedmonsters de lengte van de zogeheten telomeren. Dit zijn een soort beschermkapjes op de uiteinden van de chromosomen, vergelijkbaar met de plastic kapjes aan de uiteinden van schoenveters. De telomeren worden bij iedere celdeling een beetje korter. Wanneer ze te kort zijn geword …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?