Waarom we nog zo weinig van geur begrijpen - en het verhaal van de vrouw die Parkinson ruikt

Het menselijke geursysteem zit ingewikkeld in elkaar en is nog niet geheel ontrafeld. Wetenschap
Het menselijke geursysteem zit ingewikkeld in elkaar en is nog niet geheel ontrafeld. | beeld beeld
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

Is het je weleens opgevallen hoe verschillend mensen geuren beleven? Denk maar aan de uitgebreide collectie parfums die drogisterijen verkopen. Wat de één een heerlijke geur vindt, kan de ander niet uitstaan. Hoe komt dat?

Het reukvermogen is het interessegebied van wetenschappers verbonden aan het Monell Chemical Senses Center in Philadelphia (VS).

Ieder mens heeft niet minder dan 400 sensoren waarmee hij of zij geuren – olfactorische receptoren in vaktermen – waarneemt. Eén geur activeert verschillende sensoren en elke receptor reageert op meerdere geurstoffen.

Hoe het reuksysteem precies geuren herkent en die als lekker of onaangenaam categoriseert, is een raadsel. ‘We hebben er nog heel weinig zicht op hoe olfactorische receptoren informatie van een geurstof omzetten in waarneming va …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?