Vogel eet giftige kever

Tijdens de balts inspecteert het vrouwtje de cloaca van het mannetje. |beeld Franz Kovacs Wetenschap
Tijdens de balts inspecteert het vrouwtje de cloaca van het mannetje. |beeld Franz Kovacs

De grote trap, een vogelsoort, eet giftige kevers om van darmparasieten af te komen. Mannetjes verhogen daarmee hun kans om te mogen paren, denken Spaanse onderzoekers.

De vogel, die onder meer in Spanje voorkomt, eet graag oliekevers die het giftige cantharidine bevatten. Veel vogels eten deze kevers. Maar vooral de mannetjes van de grote trap (Otis tarda) gaan er in het voorjaar doelbewust naar zoeken en eten ze in flinke hoeveelheden. Het gif in de kevers kan dodelijk zijn, zelfs voor mensen. Alleen een vogel die in goede conditie is kan zich veroorloven flink wat van deze kevers op te eten. Daarom vermoedden de biologen die dit gedrag observeerden, dat er meer voordelen aan moesten zitten dan alleen het bestrijden van darmparasieten. In het tijd …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?