Vlinder neemt verkeerde evolutionaire afslag

Het einde van de veehouderij op de prairie betekende ook het einde van de Euphydryas editha in dat gebied. Wetenschap
Het einde van de veehouderij op de prairie betekende ook het einde van de Euphydryas editha in dat gebied. | beeld Walter Siegmund
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Een Amerikaanse vlindersoort is in een deel van Nevada uitgestorven door een evolutionaire aanpassing die verkeerd uitpakte.

De vlinder met de naam Euphydryas editha leeft op de prairie van de staat Nevada. Daar legde de vlinder haar eieren op een plant uit de weegbree familie, Collinsia parviflora. Maar 25 jaar geleden zagen biologen dat vlinders in een gebied rond Carson City een voorkeur kregen voor een verwante plant de smalle weegbree. Die was daar op de prairie terechtgekomen door de veehouderij.

Doordat de smalle weegbree langer blijft doorgroeien tijdens het najaar, konden rupsen op deze plant langer eten voordat ze zich verpopten. Dat gaf rupsen met een voorkeur voor de smalle weegbree een evolutionair voo …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?