Uitgestorven kangoeroe kon hard bijten

De onderzochte kangoeroe. Wetenschap
De onderzochte kangoeroe. | beeld N. Tamura
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Een inmiddels uitgestorven kangoeroesoort voedde zich vermoedelijk met taaie bladeren, stammetjes en takken. De schedel is namelijk gebouwd op grote bijtkracht.

Dat blijkt uit een digitale reconstructie van de zogeheten sthenurine kangoeroe, een grote kangoeroesoort die leefde in de tijd van de Aborigines, de oorspronkelijke bewoners van Australië. Deze dieren hadden een korte snuit en stevige kaken en kiezen. Dat wees al op een flink bijtvermogen, maar dit is nog eens bevestigd door de nieuwe studie.

Via het digitale model konden onderzoekers de spieren rond de kaken reconstrueren. Via bijtsimulaties ontdekten zij dat de spieren de kaken goed in model hielden, ook wanneer er grote krachten op stonden. Dat wijst op een dieet van taaie kost, zoals oud …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?