Thermometer helpt bacterie bij infectie

ATHENE - Een infectie met de shigella bacterie veroorzaakt zware diarree, waaraan wereldwijd een miljoen mensen per jaar overlijden. Nieuw onderzoek laat zien dat de bacterie weet wanneer ze in een geschikte gastheer zit; dit dankzij een interne thermometer.

De bacterie heeft ijzer nodig om te groeien, en haalt dit uit het lichaam van de gastheer met behulp van een eiwit, genaamd ShuA. Bij kamertemperatuur maakt de bacterie dit eiwit niet aan, maar eenmaal op 37 graden (de temperatuur in de darmen van een slachtoffer) begint de productie. Wetenschappers van de Universiteit van Ohio laten zien dat de productie van ShuA bij lagere temperaturen wordt stilgelegd door een klein stukje RNA, een stof die verwant is aan DNA. Dit stukje RNA blokkeert bij lage temperaturen de activiteit van het gen dat ShuA produceert. Wanneer de temperatuur stijgt …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?