Sprinkhanen gedijen beter op arme grond

Wetenschappers verzamelen sprinkhanen op een door vee begraasd weiland. Sprinkhanen blijken beter te gedijen op arme grond dan op vette graslanden. |beeld Arianne Cease Wetenschap
Wetenschappers verzamelen sprinkhanen op een door vee begraasd weiland. Sprinkhanen blijken beter te gedijen op arme grond dan op vette graslanden. |beeld Arianne Cease

TEMPE -

Rondtrekkende sprinkhanen waren niet alleen in Bijbelse tijden een plaag: in piekjaren teisteren de insecten twintig procent van het landoppervlak op aarde, in ruim zestig landen. Maar over het gedrag van sprinkhanen is eigenlijk maar vrij weinig bekend. Dat blijkt uit een onderzoek van Amerikaanse wetenschappers, die vaststelden dat sprinkhanen beter gedijen op arme grond dan op vette graslanden.

Zij deden hun onderzoek in Mongolië, waar op de steppe nogal eens flinke erosie optreedt doordat de grond te intensief begraasd wordt. Uitgangspunt van de onderzoekers was dat sprinkhanen zulke verarmde graslanden ontvluchten, op zoek naar rijkere gronden. Dus bemestten zij een deel van de steppe, om tot hun verbazing te moeten constateren dat de sprinkhanen die bemeste grond als het even kon links lieten liggen. Tests lieten zien dat sprinkhanen het liefst voedsel eten met meer suikers dan eiwitten. Stikstofbemesting zorgt voor eiwitrijk gras en dat lusten de insecten niet. Het is dus …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?