Spoor pestbacterie gevolgd

HAMILTON - De twee grootste pestepidemieën, ten tijde van de Romeinse keizer Justinianus (halverwege de zesde eeuw na Christus) en de Zwarte Dood (halverwege de veertiende eeuw) zijn veroorzaakt door twee verschillende stammen van de bacterie Yersinia pestis. De pest van Justinianus is nooit meer teruggekeerd, maar de bacteriestam die de Zwarte Dood veroorzaakte, keerde rond 1800 nog een keer terug in Hong Kong.

Dit zijn enkele van de conclusies die een internationaal team van onderzoekers trekt na analyse van het DNA van oude pestbacteriën en moderne stammen. De resultaten verschenen gisteren in een artikel op de website van The Lancet Infectious Diseases. De pest van Justinianus doodde dertig tot vijftig miljoen mensen, ongeveer de helft van de wereldbevolking, en droeg bij aan de ondergang van het Romeinse rijk. Deze pestgolf hield huis in Europa, Noord-Afrika, Azië en de Arabische wereld. De onderzoekers vonden DNA van de bacterie in het vijftienhonderd jaar oude graf van twee pestlijders i …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?