Reconstructie Nieuw-Zeelandse pinguïns

Twee Kairuku-pinguïns passeren een gestrande dolfijn. |beeld Geology Museum University of Otago Wetenschap
Twee Kairuku-pinguïns passeren een gestrande dolfijn. |beeld Geology Museum University of Otago

DUNEDIN - Hij is lang en slank en voor een pinguïn best sierlijk: de Kairuku-pinguïn die medewerkers van de universiteit van Otago in Nieuw-Zeeland hebben gereconstrueerd.

Het dier, al lang uitgestorven, leefde volgens de onderzoekers zon 25miljoen jaar geleden tijdens het Oligoceen. Het gebied hier was toen ideaal voor pinguïns, zegt Dan Ksepka, een van de onderzoekers die de pinguïn op basis van twee fossielen en het skelet van een moderne pinguïn reconstrueerden. Nieuw-Zeeland lag destijds grotendeels onder water en bestond uit kleine eilandjes. Daardoor waren de pinguïns veilig voor roofdieren en konden ze voldoende voedsel vinden, aldus de onderzoeker. De naam Kairuku betekent in de Maori-taal ruwweg duiker die met voedsel thuiskomt. De Kairuku-ping …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?