Rat verslaat specialisten in knagen en kauwen

LIVERPOOL - Ratten zijn uiterst succesvolle dieren: ze bevolken alle continenten met uitzondering van Antarctica. Eén van de redenen is dat ze veelzijdig zijn, bijvoorbeeld in hun manier van eten. Waar eekhoorns gespecialiseerd zijn in knagen en cavias in kauwen kunnen ratten knagen én kauwen.

Maar hoe goed doen ze dat ten opzichte van specialisten? Die vraag hebben wetenschappers uit Liverpool opgelost door computermodellen van de schedel en de bijbehorende spieren van verschillende diersoorten te maken. De spieren en kaken van ratten bleken zo goed te zijn afgesteld dat ze de specialisten in knagen of kauwen verslaan. Het is alsof een triatleet een gespecialiseerde zwemmer klopt op de 1500 meter, vat een van de onderzoekers het samen. Daardoor kunnen ratten onder alle omstandigheden maximaal profiteren van het voedselaanbod of daar nu aan geknaagd of op gekauwd moet worde …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?