Potvis kan goed kopstoten geven

Schets van de kop van een potvis. Wetenschap
Schets van de kop van een potvis.
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
De kop van een potvis bevat twee oliereservoirs. Die geleiden geluid en zorgen voor drijfvermogen, maar nu lijkt ook een derde functie bevestigd: het geven van kopstoten.

Al in de negentiende eeuw meldde de kapitein van een walvisvaarder, Owen Chase, dat een potvis zijn schip ramde met z’n kop. Het idee dat de brede kop van de potvis daar geschikt voor is inspireerde onder meer Herman Melville, de auteur van het boek Moby Dick, maar wetenschappers hadden hun twijfels.

Wat er voor pleitte, was dat de twee grote olierijke structuren in de potviskop sterker ontwikkeld zijn bij mannetjes. Dat zou erop kunnen wijzen dat zij kopstoten gebruiken bij gevechten om vrouwtjes. Verder was er anekdotisch bewijs voor aanvallen op schepen waarbij de potvis z’n kop als stormr …
Dit is 30% van het artikel.

Meer lezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Of lees via
Paywall
PDF Print Stuur door

Dagelijkse nieuwsbrief