Planeet met twee zonnen doet denken aan Star Wars

Het stelsel van twee zonnen (geel en rood) en één planeet (donker). |beeld NASA Wetenschap
Het stelsel van twee zonnen (geel en rood) en één planeet (donker). |beeld NASA

WASHINGTON - In menig sciencefictionboek of -film is het al beschreven: een planeet met twee zonnen. Er waren aanwijzingen dat zon stelsel kan bestaan, maar nu is het voor het eerst waargenomen, door de NASA-ruimtetelescoop Kepler. Dat melden sterrenkundigen vrijdag in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

Kepler hield 155.000 sterren in de gaten, op zoek naar signalen van een sterbedekking, wanneer het licht van een ster kort gedeeltelijk verduisterd wordt doordat er een tweede ster of een planeet voorlangs trekt. In dit geval zag de telescoop verschillende verduisteringen van een en dezelfde ster. Een relatief sterke verduistering wees erop dat het een dubbelster betrof. Maar daarnaast waren er ook nog zwakkere verduisteringen. Berekeningen toonden aan dat dit verklaard kon worden doordat een flinke planeet eerst voor de ene en dan de andere ster in het dubbelstelsel langs trekt. De pla …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?