Pijlworm lastig te categoriseren

Pijlwormen zijn lastig te categori­seren in de ‘boom van het leven’. Wetenschap
Pijlwormen zijn lastig te categori­seren in de ‘boom van het leven’. | beeld okinawa institute of science & technology
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Pijlwormen zijn kleine roofdiertjes uit de oceanen, die al sinds het Cambrium bestaan. Ze blijken nu verwant aan groepen veel simpeler dieren.

Biologen hebben moeite om pijlwormen in te delen in de ‘boom van het leven’, die de evolutionaire verwantschap weergeeft. Tot nu toe werd aangenomen dat ze verwant zijn aan schelpdieren, wormen en platwormen. Pijlwormen zijn al teruggevonden in het Cambrium, een tijdperk dat geologen op zo’n 500 miljoen jaar geleden dateren en waarin van veel nieuwe levensvormen voor het eerst fossielen worden gevonden.

Pijlwormen zijn rovers van een millimeter tot zo’n twaalf centimeter groot. Ze hebben een kenmerkende borstelige kaak van eiwitten en chitine. Voor het nieuwe onderzoek is DNA van tien verschi …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?