Papierwesp kan gezichten soortgenoten herkennen

Deze montage laat zien hoe verschillend gelaatspatronen van de papierwesp zijn. |beeld Michael Sheehan Wetenschap
Deze montage laat zien hoe verschillend gelaatspatronen van de papierwesp zijn. |beeld Michael Sheehan

ANN ARBOR - Het brein van de papierwesp Polistes fuscatus is een miljoen maal kleiner dan dat van een mens. Toch deelt de nietige wesp een bijzondere eigenschap met mensen: een apart hersencentrum om gezichten te herkennen.

Wetenschappers van de universiteit van Michigan (VS) lieten wespen in een T-vormige gang rondlopen. Aan beide zijden van de bovenste balk van de T was een foto geplaatst. Dat konden 'portretten' van twee verschillende sluipwespen zijn, van verschillende rupsen, twee verschillende geometrische patronen of met de computer bewerkte sluipwespportretten. De wespen waren eerst getraind om bij een van beide foto's die werden aangeboden een beloning te verwachten. Op die manier konden de onderzoekers achterhalen hoe nauwkeurig zij verschillen tussen twee afbeeldingen kunnen zien. Uit de expe …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?