Oude kraamkamer produceert meer sterren

Moleculaire wolken die zijn onderzocht in de ‘kosmische slang’ op 8 miljard lichtjaar (links) en een vergelijkbare wolk die relatief dicht bij de aarde staat, op 7500 lichtjaar (rechts). Wetenschap
Moleculaire wolken die zijn onderzocht in de ‘kosmische slang’ op 8 miljard lichtjaar (links) en een vergelijkbare wolk die relatief dicht bij de aarde staat, op 7500 lichtjaar (rechts). | beeld university of geneva / M. Dessauges
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Astronomen hebben een kraamkamer van sterren onderzocht op 8 miljard lichtjaar van de aarde. De omstandigheden zijn daar heel anders dan in onze nabije omgeving.
In het sterrenstelsel met de naam ‘kosmische slang’ vonden de astronomen wolken waterstofgas, het materiaal waaruit sterren zijn gevormd. Dergelijke wolken zijn al eerder onderzocht, maar dan veel dichter bij de aarde. Het licht van kosmische slang is 8 miljard jaar onderweg geweest, sterrenkundigen gaan ervan uit dat het licht dat ze bestudeerden is ontstaan toen het universum nog maar 5 miljard jaar oud was. In vergelijking met jongere gaswolken hebben de wolken die ze in de ‘kosmische slang’ een massa, dichtheid en turbulentie zagen tien tot honderd keer hoger is. En waar een jonge watersto …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?