Orca verdwijnt door honger, niet door boten

SEATTLE - Langs de noordwestkust van Amerika daalt het aantal orcas al jaren. Er waren twee verklaringen voor de achteruitgang van deze zeezoogdieren: er is te weinig voedsel voor ze, of ze raken gestresst van het drukke scheepvaartverkeer in de regio. Welke verklaring juist is, bleef onduidelijk.

Door twee verschillende hormonen te meten in de uitwerpselen van orcas kunnen Amerikaanse onderzoekers nu zeggen dat het probleem in ieder geval ligt bij het voedselaanbod. Het ene hormoon dat zij maten bepaalt algemene stress, het tweede alleen stress door ondervoeding. De uitkomst betekent dat om verdere achteruitgang van de orcas te voorkomen, het aantal zalmen in de zee moet toenemen. De Chinook-zalmen waar de orcas in dit gebied op jagen waren de laatste jaren ook sterk in aantal achteruitgegaan. Het onderzoek sluit overigens niet uit dat de scheepvaart de dieren ook stress bezorgt …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?