NASA wil ruimtetelescoop Spitzer langer gebruiken

Illustratie van de Spitzer ruimtetelescoop. Het instrument speurt het heelal af met een infraroodcamera en brengt onder meer sterrenstelsels in kaart. Wetenschap
Illustratie van de Spitzer ruimtetelescoop. Het instrument speurt het heelal af met een infraroodcamera en brengt onder meer sterrenstelsels in kaart. | beeld nasa
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
De Spitzer ruimtetelescoop is minder bekend dan z’n ‘broertje’ Hubble, maar heeft sinds de lancering, eind augustus 2003, al voor tal van ontdekkingen in het heelal gezorgd. Nu heeft de NASA besloten dat de telescoop nog eens twee en een half jaar kan blijven functioneren.

Pasadena

Spitzer is in eerste instantie gebouwd om te werken bij een temperatuur vlak boven het absolute nulpunt (minus 273 graden Celsius). Daarvoor werd een deel van de instrumenten gekoeld met vloeibaar helium, maar deze koelvloeistof verdwijnt langzaam maar zeker uit het systeem. In 2009 was het helium op en ging de telescoop over van de ‘koude’ naar de ‘warme’ fase – al is warm relatief, de temperatuur van de telescoop ligt nog steeds zo’n 240 graden onder nul.

De telescoop speurt het heelal af met een infraroodcamera en heeft een zeer gevoelig mechanisme om individuele sterren te bestu …
Dit is 20% van het artikel.

Meer lezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Of lees via
Paywall
PDF Print Stuur door

Dagelijkse nieuwsbrief