Mier herkent gastheer aan de was

|beeld Tiffany Weir Wetenschap
|beeld Tiffany Weir

FORT COLLINS - In het regenwoud van Peru leeft een mierensoort in nauwe symbiose met een boom.

De mier Pseudomyrmex triplarinus beschermt de boom Triplaris americana tegen schadelijke insecten en concurrerende planten. In ruil daarvoor krijgt de mier voedsel en woonruimte in holle kanalen in de boom. Maar hoe kan de mier onderscheid maken tussen de eigen boom en concurrenten? Amerikaanse biologen zochten dat uit door rond de gastheerboom verschillende soorten planten en bomen neer te zetten en vijf weken lang het gedrag van de mieren te observeren. Daaruit bleek dat de insecten inderdaad vaker bladeren van de indringers afknipten dan van de eigen boom. Vervolgens prikten zij ver …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?