Leven in de oceaankorst

Microbioloog Mark Lever aan het werk. |beeld Jesper Rais Wetenschap
Microbioloog Mark Lever aan het werk. |beeld Jesper Rais

CHAPEL HILL - Onder 2,5 kilometer oceaan en enkele honderden meters sediment hebben onderzoekers in de aardkorst micro-organismen ontdekt die een ecosysteem vormen dat draait op chemische energie.

Het gaat om bacteriën die waterstof als energiebron gebruiken om kooldioxide in bouwstoffen om te zetten. Daarnaast zijn er bacteriën gevonden die hun energie uit zwavel halen. Andere organismen leven weer van de vergisting van organisch materiaal. Bijna al het leven op aarde is voor zijn energie direct of indirect afhankelijk van zonlicht. Op enkele plaatsen echter, zoals in vulkanische geisers in de diepzee, komt leven voor dat zonder zonlicht kan en dat zijn energie haalt uit chemische reacties. Er waren al indirecte aanwijzingen dat in het kale gesteente van de aardkorst leven ka …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?