Kwik-mysterie opgehelderd

OAK RIDGE - Kwik is een gevaarlijke stof. Maar gewoon, anorganisch kwik is veel minder gevaarlijk dan het organische methylkwik dat sommige bacteriën kunnen maken. Na veertig jaar zoeken hebben wetenschappers eindelijk achterhaald welke genen verantwoordelijk zijn voor de productie van deze giftige vorm van kwik.

Een multidisciplinair team van biologen, bio-informatici, natuurkundigen en scheikundigen wist het veertig jaar oude raadsel op te lossen. Zo lang is al bekend dat bacteriën gewone kwik in methylkwik kunnen omzetten door een zogeheten methylgroep aan een kwikatoom te zetten. Er blijken twee genen nodig te zijn voor deze omzetting, door de ontdekkers hgcA en hgcB genoemd. Met deze kennis hopen de onderzoekers de productie van methylkwik door bacteriën te kunnen terugbrengen. Kwik komt in de natuur door onder meer de verbranding van steenkool, industrieel gebruik en vulkaanuitbarsting …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?