Kleurstof gaf Archeopteryx vleugels

Een in Duitsland gevonden fossiel van de Archaeopteryx. |beeld Humboldt Museum für Naturkunde Berlin Wetenschap
Een in Duitsland gevonden fossiel van de Archaeopteryx. |beeld Humboldt Museum für Naturkunde Berlin

PROVIDENCE - Het fossiel van de gevleugelde dinosauriër Archeopteryx houdt de gemoederen al zon 150 jaar bezig. Dit fossiel toont kenmerken van zowel een reptiel als vogelveren en nog enkele andere vogelkenmerken. Maar kon het dier vliegen? Die vraag is nog steeds niet beantwoord.

Wel hebben Amerikaanse onderzoekers een aanwijzing gevonden dat de Archeopteryx zn vleugels echt gebruikte. Zij wisten melanosomen te vinden in een fossiele Archeopteryx-veer. Dit zijn pigmentkorrels die veren - maar ook bijvoorbeeld inktvis-inkt - hun kleur geven. Tot een paar jaar geleden werden deze kleine structuren aangezien voor bacteriën. Maar recent bleek uit vergelijking met moderne melanosomen dat het toch pigmentkorrels zijn. Vergelijking met moderne pigmentkorrels uit vogelveren leverde een zeer grote overeenkomst met zwarte korrels. Daarna vergeleken de Amerikanen de man …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?