Kans op buitenaards leven overschat

Exoplaneten zijn planeten die draaien om andere sterren dan de zon. De vondst van honderden planeten buiten ons zonnestelsel is voor veel wetenschappers reden om te veronderstellen dat ook elders leven zal zijn ontstaan. |beeld ESO / L. Calcada Wetenschap
Exoplaneten zijn planeten die draaien om andere sterren dan de zon. De vondst van honderden planeten buiten ons zonnestelsel is voor veel wetenschappers reden om te veronderstellen dat ook elders leven zal zijn ontstaan. |beeld ESO / L. Calcada

PRINCETON - Bestaat er leven buiten onze eigen planeet? Veel wetenschappers denken dat dit uiterst waarschijnlijk is. Maar volgens twee onderzoekers van de prestigieuze Princeton University in de Verenigde Staten kun je dat niet zeggen: we weten simpelweg te weinig voor een goede schatting.

In nogal wat populair-wetenschappelijke boeken en publicaties wordt een simpele rekensom gebruikt: de kans op leven is misschien erg klein, maar het aantal planeten buiten ons zonnestelsel is enorm groot. Dus de kans dat ergens leven is ontstaan, is ook groot. De vondst van honderden planeten buiten ons zonnestelsel, zogenaamde exoplaneten, is volgens deze redenering bewijs dat er vast en zeker buitenaards leven bestaat. Een andere redenering is subtieler: op aarde is het leven volgens de wetenschap heel vroeg ontstaan, misschien al een paar honderd miljoen jaar nadat de aarde (4,5 milj …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?