Is Pluto nu een planeet of niet?

Wetenschap
beeld beeld
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Pluto blijft de gemoederen bezighouden. Sinds zijn ontdekking in 1930 discussiëren astronomen over de vraag wat Pluto nu precies is: een echte planeet, een dwergplaneet of misschien een grote komeet?

De planeten tot en met Saturnus zijn al sinds de Oudheid bekend. Uranus werd in 1781 ontdekt door William Herschel (1738-1822). Maar de baan van Uranus week af van de verwachte koers: ‘iets groots’ trok de planeet uit zijn baan. Het vermoeden dat er nog een planeet moest zijn, leidde tot de ontdekking van Neptunus in 1846.

Toch loste de ontdekking van Neptunus niet alle problemen op. De zoektocht naar een andere planeet ging door. In 1930 ontdekte de Amerikaanse planetenspeurder Clyde Tombaugh Pluto. Een planeet in de juiste regio, maar veel kleiner en zwakker dan verwacht. Was de ontbrekende …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?