Hoe de hagedis op zn pootjes landt

SALZBURG - Niet alleen katten komen altijd op hun pootjes terecht. Ook hagedissen die bijvoorbeeld uit een boom vallen, weten zich zo te draaien dat ze met uitgestrekte poten hun val kunnen breken. Maar waar er veel onderzoek is gedaan naar vallende katten, is er nauwelijks studie gemaakt van vallende reptielen.

Die leemte hebben wetenschappers van de universiteit van Californië (VS) gevuld. Met hogesnelheidscameras filmden zij twee soorten hagedissen (de Thaise platstaartgekko en de roodkeelanolis) terwijl die ondersteboven omlaag tuimelden. Beide dieren bleken hun staart te gebruiken om met hun poten op de grond te landen. Ze zwiepten hun staart naar één kant, zodat het lichaam de andere kant op draaide. De gekko, met een relatief kortere staart, moest een langere zwiep maken om recht te komen dan de anolis. De wetenschappers goten de zwaaibeweging in een driedimensionaal wiskundig model. Op …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?