Hoe de giraf een lange nek kreeg

Volwassen giraf in Ndarakwai, West-Kilimanjaro in Tanzania. Wetenschap
Volwassen giraf in Ndarakwai, West-Kilimanjaro in Tanzania. | beeld Doug Cavener
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Het genetisch materiaal van de giraf en de okapi (een nauw verwant dier) is in kaart gebracht. De verschillen tussen beide diersoorten kunnen verklaren hoe de giraf zo groot werd.

De giraf is met zes meter hoogte het grootste landdier. Die lengte vraagt om bijzondere aanpassingen, zoals een extra groot hart en een verhoogde bloeddruk. Verder moeten de botten van poten en nek sterk uitgroeien: een giraf heeft geen extra botten.

Wetenschappers uit de VS en Tanzania hebben het DNA van de giraf afgelezen, net als dat van de okapi. Dit dier lijkt een beetje op een zebra, maar is nauw verwant aan de giraf. De vergelijking van het DNA levert zo’n zeventig genen op die in de giraf zijn aangepast. Soms gaat het om een kleine aanpassing, die één enkele bouwsteen van een eiwit ve …
Dit is 21% van het artikel.

Meer lezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Of lees via
Paywall
PDF Print Stuur door

Dagelijkse nieuwsbrief