Goede bedoelingen

Hoe wegen we het belang van een individu af tegen dat van de groep? Die vraag rijst op uit experiment met buffels in het Zuid-Afrikaanse Krugerpark. Veel buffels in dat wildpark zijn besmet met tuberculose. Zieke dieren gaan sneller dood wanneer hun afweer verzwakt is door een worminfectie. Dus, meenden parkbeheerders, zou het een goed idee zijn om de buffels te ontwormen.

De ontwormde buffels stierven inderdaad minder vaak aan tuberculose. Maar er was een keerzijde: in behandelde kuddes greep de tuberculose veel agressiever om zich heen. De oorzaak was snel gevonden. In een onbehandelde kudde gingen met tuberculose besmette buffels snel dood, waardoor ze gemiddeld één soortgenoot infecteerden. Maar een ontwormde buffel met tuberculose kon door langer te leven de ziekte aan wel negen soortgenoten overdragen. Dat is jammer voor de buffels in het Krugerpark, maar wat moet je er mee, hoor ik u denken. Wel, dit onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelij …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?