Evolutie raderdiertje blijft raadsel

Een onderzoek wijst uit dat raderdiertjes veel DNA uitwisselen, zowel met andere raderdiertjes als met bacteriën, schimmels en planten. Dit vreemde DNA zou ze kunnen helpen te overleven. Wetenschap
Een onderzoek wijst uit dat raderdiertjes veel DNA uitwisselen, zowel met andere raderdiertjes als met bacteriën, schimmels en planten. Dit vreemde DNA zou ze kunnen helpen te overleven. | beeld Damian H. Zanette
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
De bdelloidea, een soort raderdiertjes, stelt evolutiebiologen al lang voor een raadsel. De soort is succesvol, maar plant zich voort zonder seks. Ze zouden daarom al lang moeten zijn uitgestorven.

Een van de functies van seksuele voortplanting is volgens de biologie het onschadelijk maken van schadelijke mutaties. Door het uitwisselen van genetische informatie tussen mannetje en vrouwtje kan een ‘zuiverende selectie’ optreden. Bij soorten die zich aseksueel voortplanten, gebeurt dat niet en hopen de schadelijke mutaties zich op. Die soorten sterven op termijn dan ook uit, zo is de verwachting.

Dit beeld klopt heel aardig, behalve dan bij het raderdiertje. De bdelloidea zijn volgens evolutiebiologen al tientallen miljoenen jaren zeer succesvol en bestaan uit honderden verschillende soor …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?