Een dwarse kijk op evolutie

|beeld EPA/Naturhistorisches Museum Braunschweig Wetenschap
|beeld EPA/Naturhistorisches Museum Braunschweig

Het is boeiend om te zien hoe het denken over evolutie de laatste jaren verandert. Decennialang was evolutie vooral een zaak van de genen. Zelfzuchtige genen, die als enig doel het eigen voortbestaan hadden. Planten, dieren, mensen, ze waren de vehikels die de genen gebruikten om hun doel te bereiken.

Dit is een typisch reductionistische kijk op evolutie. Genen zijn ten slotte de meest fundamentele bouwstenen van levende wezens. Ze zorgen voor de bouw van lichamen en voor gedrag. Evolutie is in deze visie een kwestie van veranderingen in genen. Die veranderingen zijn strikt toevallig en dus is evolutie een toevalsproces. Beroemd is de uitspraak van evolutiebioloog Steven J. Gould, dat wanneer we de 'film' van de evolutie op aarde zouden terugspoelen en nogmaals afdraaien, er een totaal ander resultaat uit zou komen. De mens is evolutionair gezien een 'schitterend ongeluk'. Maar de la …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?