De heilige graal: CO2 als brandstof

Bert Weckhuysen: ‘Ik zou nooit willen meewerken aan het maken van chemische wapens of kernwapens.’ Wetenschap
Bert Weckhuysen: ‘Ik zou nooit willen meewerken aan het maken van chemische wapens of kernwapens.’ | beeld Sjaak Verboom
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Scheikundige ontwikkelingen drukten de afgelopen eeuw een grote stempel op de maatschappij, stelt chemicus Bert Weck­huysen. ‘De impact van de scheikunde is niet in een paar zinnen te vatten. Voor zo goed als alles om ons heen is scheikunde gebruikt. Het is misschien een flauwe kreet, maar chemie is overal. Alles is opgebouwd uit atomen, de chemische legoblokken van de natuur. Wij mensen zelf ook trouwens.’

Utrecht

Wat zijn de grootste doorbraken?

‘Om te beginnen: plastics zijn een chemische ontdekking. Dat geldt ook voor verf die ons ­interieur opleukt en materialen tegen roest en rot beschermt. En wat dacht je van geneesmiddelen en brandstoffen? Verder is de uitvinding van kunstmest een enorme doorbraak geweest. Die zorgde wereldwijd voor voldoende voedsel om alle monden van de groeiende wereld­bevolking te vullen.’

Waar kom je de chemie tegen als je je bed ­uitstapt?

‘Bij haast elk product dat je vastpakt. Op je smartphone zitten speciale laagjes, coatings. Dat is chemie. Als je bij je ont …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?