Beerdiertje heeft 'vreemd' DNA

Wetenschap
beeld Sinclair Stammers
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Het piepkleine beerdiertje kan overleven in extreme koude of hitte, en zelfs in de ruimte. Mogelijk ligt de sleutel in het DNA van dit dier, dat voor een zesde afkomstig is van andere levensvormen.
Analyse van het DNA van het beerdiertje (ook wel mosbeertje of waterbeer genoemd) leverde een vreemde mix op. Zeker zesduizend genen zijn afkomstig van bacteriën, plantenschimmels of archae (primitieve eencelligen). Dat moet gebeurd zijn door ‘horizontale genoverdracht’, iets dat vaak gebeurt tussen bacteriën, maar veel zeldzamer is bij andere levensvormen en zeker bij de dieren, waar het beerdiertje, dat slechts een tiende tot anderhalve millimeter meet, ook toe behoort. Eerder onderzoek had laten zien dat ook raderdiertjes genen van andere soorten hebben opgepikt. Maar het beerdiertje is nu, …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?