Bacterie leeft op arsenicum

TEMPE - Amerikaanse onderzoekers hebben een bijzondere bacterie gevonden. Het micro-organisme gebruikt voor sommige processen in de cel het giftige arsenicum in plaats van fosfaat. Volgens de ontdekkers heeft deze vondst gevolgen voor de zoektocht naar buitenaards leven.

Fosfaat is een van de zes elementen die alle levende wezens nodig hebben. De andere zijn koolstof, waterstof, stikstof, zuurstof en zwavel. Fosfaat is onder meer een essentiële bouwsteen van ons DNA. Arsenicum lijkt sterk op DNA, en dat is gelijk de reden waarom het zo giftig is: onze lichamen verwarren het met fosfaat, maar als het wordt ingebouwd in het bijvoorbeeld eiwitten werken die niet goed. Maar in een door ruimtevaartorganisatie NASA gesponsord onderzoek vonden biologen in Lake Mono in de staat Californië een bacterie die goed kan gedijen in de aanwezigheid van arsenicum. De …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?