Paalworm verteert hout via kieuwen

BOSTON - Paalwormen waren eeuwenlang de schrik van zeelieden en kustbeschermers. De tweekleppige weekdieren graven gangen in het hout van scheepshuiden of pieren, waardoor ze de constructie verzwakken. Ondertussen verteren ze het hout tot suikers naar nu blijkt op een volstrekt unieke manier.

Een internationaal onderzoeksteam, geleid door het Amerikaanse ministerie van Energie, ontdekte dat de paalworm Bankia setacea de enzymen die het cellulose in hout tot suikers afbreken, krijgt van bacteriën die in de kieuwen van het weekdier leven. In alle andere onderzochte organismen gebeurt de cellulose-afbraak door bacteriën die in de darm leven. Paalwormen lijken alleen de cellulose-afbrekende enzymen naar hun darm te transporteren. De bacterie zelf en alle andere eiwitten die deze maakt blijven buiten de worm. Mogelijk is dat efficiënter, schrijven de onderzoekers in het blad Proc …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?