ALS Steunfonds stopt na misleidende werving

De foto’s bij de projecten op de – inmiddels stopgezette – website van ASL Steunfonds waren nep. Nederland
De foto’s bij de projecten op de – inmiddels stopgezette – website van ASL Steunfonds waren nep. | beeld nd
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

Malden

Het ALS Steunfonds heeft donderdag de activiteiten stopgezet, vanwege kritiek op de misleidende fondsenwerving.

De organisatie, die beweert zich in te zetten voor mensen die lijden aan de spierziekte ALS, probeerde met fictieve projecten en verzonnen ALS-patiënten donateurs te werven. Op brede schaal werden donateurs ongevraagd benaderd.

Bij Stichting ALS Nederland, de landelijk erkende ALS-stichting, kwamen enkele tientallen klachten binnen over deze werkwijze. De stichting heeft deze maand aangifte gedaan bij de politie. Op vragen van deze krant, heeft de externe beheerder van de website van ALS Steunfonds de site stopgezet. André Donkers, initiator en enig lid van de stichting, laat weten dat hij stopt met het verzenden van de nieuwsbrieven en zich gaat bezinnen op zijn manier van fondsenwerven.

Donkers stelt dat hij ALS van dichtbij meemaakte in zijn familie en dat hij met zijn stichting andere ALS-patiënten wil helpen ‘nog even lekker van elkaar te laten genieten’. ‘Misleiding is nooit de bedoeling geweest’, stelt hij. Dat hij toch fictieve projecten – zoals een huishoudelijke hulppot – online plaatste, was ‘meer om ons groter voor te doen dan wat we daadwerkelijk zijn’, erkent hij. ‘Wie wil er nu iets geven aan een net gestarte stichting?’

De foto’s bij de projecten op de website waren nep en worden op internet op diverse plaatsen in een andere context gebruikt. Het steunfonds heeft geen keurmerk van het CBF of ANBI-status bij de Belastingdienst.

donatieknop

Op de site stond tot donderdag een drietal projecten, met een streefbedrag. Zo was er voor de huishoudelijke hulppot 60.000 euro per jaar nodig, waaronder stond aangegeven dat er in augustus al 22.400 euro binnen was. Die bedragen en het project waren fictief, stelt de webmaster, die anoniem wil blijven. Hij maakte de website in opdracht. Via de donatieknop op de website zijn volgens hem nooit bedragen van die grootte binnengekomen.

Het ALS Steunfonds was sinds april actief en heeft sindsdien zeker vier nieuwsbrieven met verzoeken om donatie verstuurd aan grote groepen mensen; die werden aangeschreven als donateur, terwijl zij dat (nog) niet waren.

Gorrit-Jan Blonk, directeur van ALS Nederland, heeft in mei direct contact gezocht met Donkers, toen de eerste klachten uit zijn achterban binnenkwamen. ‘Onze donateurs wilden weten of het ALS Steunfonds bij ons hoorde.’ Het contact bleef steken bij een telefonisch gesprek en Blonk kreeg te weinig informatie om te achterhalen of het geld daadwerkelijk bij de ALS-doelgroep zou terechtkomen. ‘Daarom hebben wij een waarschuwing op onze website geplaatst, waarbij we onze twijfels over deze stichting hebben uitgesproken.’ Na een korte zomerstop, kwamen in augustus de donatieverzoeken weer op gang, waarop Blonk naar de politie stapte. ‘Wij steunen elk initiatief dat bijdraagt aan een oplossing voor deze vreselijke ziekte’, zegt Blonk. ‘Maar zodra we sterke twijfels hebben bij een stichting, zoals dit Steunfonds, dan waarschuwen wij onze achterban hiervoor.’ Blonk is daarom blij dat ALS Steunfonds tot nader order is gestopt. Hij verwacht dat de aangifte desondanks wordt voortgezet. ‘Het is onze morele plicht te voorkomen dat zo’n man een volgende keer weer grote groepen mensen kan misleiden.’

Het Centraal Bureau Fondsenwerving gaat onderzoek doen naar ALS Steunfonds. ‘Als blijkt dat het fonds niet in de haak is, kunnen we een waarschuwing op onze website plaatsen’, zegt woordvoerder Map van der Wilden. ‘Maar we kunnen niet zomaar een goed doel aan de schandpaal nagelen, hoe slecht je onderbuikgevoel ook is.’

geefbereidheid

Theo Schuyt, hoogleraar filantropische studies aan de Vrije Universiteit Amsterdam, heeft sterke bedenkingen bij de site. ‘Het feit dat de man een fonds is gestart zonder medeweten van ALS Nederland, geeft te denken.’ Volgens Schuyt duiken regelmatig goede doelen op die lijken op bekende doelen, maar in de praktijk niet bestaan. ‘Zij liften mee op de geefbereidheid van Nederlanders. Gelukkig zijn er kritische media die dit soort praktijken aan het licht brengen.’

Schuyt noemt als recent voorbeeld het project Bumblebee, dat geld zou inzamelen voor kankeronderzoek van de kinderafdeling van het Groene Hartziekenhuis, zonder dat er geld naar het ziekenhuis werd overgemaakt. ‘Je kunt vrij makkelijk fondsen werven. Het enige dat je hiertegen kunt doen, is als donateur heel kritisch zijn en voordat je doneert altijd de registratie nagaan. Als een stichting niet of nauwelijks traceerbaar is, kun je beter niet geven.’ <

Links

PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?