Luister naar

'Kale macaroni eten is ook armoede'

Nieuws
DEN HAAG - Armoede in Nederland is betrekkelijk, zegt minister Zalm. Vergeleken met de jaren vijftig hebben we het zo slecht nog niet. Maar diaconieën en voedselbanken vinden zo'n vergelijking niet eerlijk.
van onze redactie binnenland
vrijdag 30 december 2005 om 07:21

In Nederland noemen we iemand te snel arm, vindt minister Zalm van Financiën. De mensen die vandaag in Nederland 'arm' heten, zijn veel welvarender dan in de jaren vijftig, liet hij gisteren in een vraaggesprek met het Algemeen Dagblad weten. ,,Zoals wij armoede definiëren is het een onoplosbaar probleem. Alleen met nul mensen in de bijstand zal de armoede weg zijn. Dat zal dus niet gebeuren.'' Zalm reageerde daarmee op recente cijfers die aangeven dat dit jaar de armoede gestegen is. Zijn relativerende opmerkingen riepen gisteren direct veel discussie op: leeft iemand die zijn verjaardag niet kan vieren of geen treinkaartje kan betalen onder het bestaansminimum? Is een bord macaroni-met-niks een bewijs van armoede?

Clara Sies, oprichter Voedselbank:

,,Zalm heeft gelijk als je de armoede vergelijkt met Afrika. Als het gaat om Nederland, weet hij niet waar hij het over heeft. Armoede is niet kunnen rondkomen en je normale vaste lasten niet kunnen betalen. Wij komen steeds meer mensen tegen die het niet redden. Per week maken zevenduizend huishoudens gebruik van de Voedselbank. Ze komen daarvoor pas in aanmerking als twee volwassenen aantoonbaar niet meer dan 200 euro per maand voor voedsel te besteden hebben. Daarmee zitten we nog onder de normen van het Nibud.''

Toon van Bakel, initiatiefnemer Voedselbank Nederland-Zuid:

,,Minister Zalm moet hier maar eens een dagje komen meedraaien. Elke donderdag delen we 1300 voedselpakketten uit. Vanmiddag om één uur gaan we open, en dan staat er tot half vijf een lange rij met allemaal mensen die niet kunnen rondkomen en soms moeten leven van minder dan veertig euro per week. Als Zalm dan nog niet ziet dat er armoede bestaat, is hij &243;f blind, &243;f heel dom. Hij durft niet te erkennen dat er echte armoede in Nederland is, want als hij dat zou doen, erkent hij daarmee zijn eigen falen.''

Harry Mens, makelaar-miljonair:

,,We zijn het er allemaal over eens dat een Voedselbank niet hoort. Maar ik weet zeker dat van die zevenduizend klanten bij de Voedselbank er misschien wel duizend zijn die daar misbruik van maken. Sommige mensen pakken alles wat makkelijk is. In z'n algemeenheid is het welvaartsniveau in Nederland gestegen. Vroeger dronken we inderdaad geen koffie en hadden geen tv. Het is maar waar je het ijkpunt legt. Ik kom arme mensen tegen die met een uitkering van 800 euro wel auto rijden. In elk huis van arme mensen staat toch een magnetron.''

Bisschop mgr. Muskens van Breda:

,,Het is onzin om vergelijkingen te maken met de eigen jeugd of de armoede in Afrika. Armoede gaat vooral over sociale uitsluiting, mensen raken geïsoleerd en daarover moet je je druk maken. Je bent arm in de maatschappij waarin je nu leeft, alle verwijzingen naar andere tijden en streken zijn flauw. Hier vinden we dat mensen recht hebben op een beetje ontspanning, dus daarom is een televisie geen luxe-product waarvan een arme makkelijk afstand zou moeten kunnen doen.''

Dirk-Albert Prins, diaconaal steunpunt vrijgemaakt-gereformeerde kerken:

,,Zalm doet een ongelukkige uitspraak, al heeft hij in absolute zin gelijk dat armen van nu welvarender zijn dan in de jaren vijftig. Maar de pijn van armoede wordt pas voelbaar als je kijkt hoe jouw situatie zich verhoudt tot je sociale omgeving. Daar spiegel je je tenslotte aan. Ik ken mensen die vanwege de kosten hun verjaardag niet meer vieren of die zo weinig mogelijk reizen. Daardoor wordt hun sociale kring steeds kleiner. Armoede wordt in de eerste plaats afgemeten aan de materiële situatie, en de sociaal-emotionele kant die er mee samenhangt verliest men uit het oog. De mens verdwijnt zo achter de cijfers.''

G.J. Jeronimus, algemeen secretaris van de wijkdiaconie van de Protestantse Kerk in Haarlem. Heropende deze maand uit protest twee zaterdagen de broodbank:

,,Natuurlijk is armoede betrekkelijk, maar de vergelijking met vijftig jaar geleden is niet reëel. Ik betwijfel of Zalm wel eens mensen heeft gesproken die met twee kinderen moeten rondkomen van 45 euro per week. Want als je met je levensmiddelen bij de kassa komt, moet je wel afrekenen. Ik heb een diaken wel eens aangeraden een gezin rond zes uur te bezoeken, omdat je dan de echte situatie ziet. Een gezin dat kale macaroni eet, dat noem ik in deze tijd wel armoede.''

Marcel van Es, directeur incassobureau Intrum-Justitia:

,,Die uitspraken van Zalm zijn wars van de realiteit. Dit jaar waren er 1,6 miljoen incasso-opdrachten, een verdrievoudiging in de afgelopen drie jaar. In Nederland verkeren 400.000 mensen in een problematische schuldsituatie. Zalm ontkent dat er een probleem is, waardoor het ook niet wordt aangepakt. Dit soort uitspraken heeft een averechtse werking en getuigt van een regentenmentaliteit. Armoede is dat je het ene gat met het andere gat moet dichten. En het zijn niet alleen de minima die het moeilijk hebben. Ook bij de middeninkomens zie je een stijging van de schulden.''

Marieke Henselmans, werkzaam voor 'Nooit Meer Rood', een stichting die adviseert hoe schuldenvrij en spaarzaam te (over)leven:

,,Gerrit Zalm moet snel een cursus sociale vaardigheden gaan doen. Híj mag deze dingen niet zeggen, want hij staat aan de top en heeft uitzicht. Iemand die moet rond komen van 740 euro en 375 euro kwijt is aan huur, inclusief huursubsidie, belandt vaak in een isolement. Die zit vaak gevangen in eigen trots en heeft niets aan commentaren als die van Zalm. Mensen kopen er niets voor te weten dat je ook met een Nederlandse bijstandsuitkering tot de dertien procent rijksten van deze wereld hoort.''

Mail de redactie
Mail de redactie
Heeft u een tip over dit onderwerp, ziet u een spelfout of feitelijke onjuistheid? We stellen het zeer op prijs als u ons daarover een bericht stuurt.
Afbeelding

Verzetsmensen waren ook queer, van kleur en soms aan de drugs, toont vernieuwd Verzetsmuseum

De leidraad van het vernieuwde Verzetsmuseum is dat ‘het’ verzet was niet zo duidelijk afgebakend als vaak is aangenomen. Daarom wordt het oude hokjesdenken rond verzetsdaden volledig losgelaten, zegt het museum.

Afbeelding

Nationale Ombudsman: verduurzamen huis vaak niet haalbaar door laag inkomen

Het lukt mensen met een laag inkomen niet om hun huis te verduurzamen. De energiehulp van de overheid die ze hard nodig hebben, bereikt veelal rijke huishoudens die zichzelf al kunnen redden, zegt de Nationale Ombudsman.

Afbeelding

Verenigde Staten maken zich op voor WK in eigen land, hoge verwachtingen voor ‘De Gouden Generatie’

Vandaag neemt Nederland het op tegen de Verenigde Staten in de achtste finale van het WK Voetbal. Louis van Gaal sprak lovend over de tegenstander en diens visie. Wat kan het Nederlands elftal verwachten?

Afbeelding

Treinreizigers op een station. Het kabinet maakt 7,5 miljard euro vrij voor investeringen in infrastructuur, die vooral naar het spoor gaan. Het grootste gedeelte van dit geld komt terecht in de Randstad en Noord-Brabant.

Afbeelding

Pepernoten op z’n Italiaans, van Sarena

Verwarm de oven voor op 190°C. Maal de amandelen samen met de poedersuiker in de keukenmachine fijn. Voeg de eiwitten en het bittere-amandelextract toe en pulseer kort tot een glad mengsel.

Afbeelding

Conny Rijken strijdt tegen mensenhandel. ‘Soms moet iemand gedwongen organen afstaan’

Conny Rijken is de nieuwe nationaal rapporteur mensenhandel en seksueel geweld tegen kinderen. Ze mist de publieke verontwaardiging van Nederland over arbeidsuitbuiting in ‘Qatar’.