Luister naar

Niet zenuwachtig van Russen

Nieuws
De Nederlandse commandeur Boudewijn Boots leidt het permanente NAVO-vlootverband in de Middellandse Zee. Met zijn internationale staf zit Boots op het vlaggenschip Zr.Ms. Evertsen. ‘We zien, voelen en horen meer van elkaar.’
Riekelt Pasterkamp
maandag 7 januari 2019 om 03:00
Drukte aan boord van luchtverdedigings- en commandofregat Zr.Ms. Evertsen, zaterdag kort voor vertrek.
Drukte aan boord van luchtverdedigings- en commandofregat Zr.Ms. Evertsen, zaterdag kort voor vertrek. Riekelt Pasterkamp

Den Helder

Het fregat Zr.Ms. Evertsen vertrok zaterdagmiddag vanuit Den Helder voor zes maanden richting Middellandse Zee. De Evertsen lost zusterschip Zr.Ms. De Ruyter af. Sinds de zomer van 2018 voert Nederland een jaar lang het bevel over het eskader met onder meer Turkse, Griekse en Canadese schepen. Met Boots (54) aan het roer. Vorig jaar nam de vloot deel aan een oefening op de Zwarte Zee en deed ze Oekraïne aan als steunbetuiging na de Russische annexatie van de Krim.

Vlak voor vertrek zaterdagmiddag is het een heksenketel aan boord van Zr.Ms. Evertsen, een luchtverdedigings- en commandofregat van de Koninklijke Marine waarop zo’n 200 mensen werken. Familieleden nemen afscheid, opstappers zoeken in de nauwe gangen van het schip naar een slaapplek, de laatste zaken moeten nog snel worden geregeld. Voortdurend klinken er snerpende mededelingen via de boordomroep.

Commandeur Boots neemt ergens in het hart van het schip plaats op de bank in het verblijf dat hij deelt met de commandant van de Evertsen en steekt van wal over zijn missie. ‘Er is in en om de Middellandse Zee nogal wat aan de hand: migratie, de houding van de Russen, het conflict in Syrië en de chaos in Libië.’

Is het NAVO-vlootverband dan bedoeld om de Russen in de gaten te houden en misschien wel wat te intimideren? Boots, voorzichtig: ‘We zien, voelen en horen meer van elkaar. Russische gevechtsvliegtuigen die laag overkomen, een inspectierondje van een helikopter en veel meer Russische schepen in het gebied.’ Boots wordt er ‘niet zenuwachtig van’, zegt hij. ‘Maar de Russen werken aan een verhoogde gereedheid, dat merk je aan alles.’

radars

Wat de Russen in het luchtruim boven Syrië doen, kunnen schepen als De Ruyter en Evertsen met hun sterke radars zien. ‘Vergaren van informatie is voor militairen vanzelfsprekend. Wij kunnen met onze systemen zien wie wat doet boven land.’ Hoe dicht hij bij Syrië of Libië komt, wil Boots niet zeggen. ‘Let wel: we komen nooit in andermans territorium.’

Landen als Turkije, Bulgarije en Roemenië zijn volgens de Nederlandse commandeur blij met de NAVO-presentie in de Middellandse Zee. ‘De Turken zijn nogal gespannen. Zij staan internationaal natuurlijk onder druk. Dat merk je aan de officieren. Die willen juist alles goed doen. Voor Georgië en Oekraïne is samenwerking met ons belangrijk. Als NAVO helpen we ze hun krijgsmachten op te bouwen.’

Voor Boots is de missie van alles bij elkaar een jaar geslaagd als hij komende zomer ‘heelhuids’ met zijn schepen en staf terugkeert. ‘En dat we mogen bijdragen aan de inzetbaarheid van de NAVO. Uiteindelijk kunnen we alles: van militaire hulpverlening tot knokken.’ <

dominee in seculiere wereld

Vlootpredikant Tijs Oosterhuis fungeert de komende maanden als geestelijk verzorger op Zr.Ms. Evertsen. De vrijgemaakt-gereformeerde Plantagekerk in Zwolle zond hem begin vorige maand uit.

‘Ik ben aan boord dominee in een seculiere wereld’, zegt Oosterhuis (57) zaterdag kort voor vertrek. ‘Aan boord zijn gelovigen, maar veel meer mensen die nergens aan doen. Voor iedereen wil ik een luisterend oor zijn. De mannen en vrouwen moeten hun verhaal kwijt kunnen.’

De vlootpredikant – VLOP in marinejargon – is volgens Oosterhuis iemand die tussen de rangen doorfietst. ‘Aan boord heerst een sterke hiërarchie. Korporaals, onderofficieren, officieren; het zijn gescheiden circuits. Ik ben een beetje het cement tussen die lagen.’

Het thema van de eerste kerkdienst aan boord van de Evertsen is: Ik ga op reis en neem mee … Oosterhuis: ‘In Marcus 6 zegt de Here Jezus tegen zijn twaalf leerlingen geen extra kleren mee te nemen, maar je over te geven aan mensen waar je te gast bent. Dat is hier aan boord ook zo. We nemen vaak te veel mee. Maar het hebben van elkaar geeft ons leven waarde.’

Mail de redactie
Mail de redactie
Heeft u een tip over dit onderwerp, ziet u een spelfout of feitelijke onjuistheid? We stellen het zeer op prijs als u ons daarover een bericht stuurt.
Afbeelding

De noordwester en het springtij bleken een dodelijke cocktail in 1953. Toch had de storm nog erger kunnen zijn

Wat gebeurt er als je een massa water door de nauwe opening van een trechter probeert te stuwen? Juist, dan hoopt het op. Het is in een notendop wat er gebeurde tijdens de watersnood van 1953.

Afbeelding

Kabinet trekt hulp aan probleemgezinnen strak: één gezin, één hulpplan, één regisseur

Gezinnen die kampen met een reeks problemen moeten door hun gemeenten worden geholpen met één alomvattend hulpplan, gecoördineerd door één regisseur.

Afbeelding

'Fakkeldrager' op lijst van Jezus Leeft! 'We zoeken mensen die geen water bij de wijn doen'

Op de kandidatenlijst van de partij Jezus Leeft! in Noord-Holland staat maar één persoon: Max van den Berg (30). De Amsterdammer stond vorig jaar met een brandende fakkel voor het huis van minister Sigrid Kaag.

Afbeelding

Die 17,5 miljard 'fossiele subsidie' gaat ook naar de kerk, de dieselrijder en paprika-gebruiker

Klimaatactivisten protesteren tegen de Nederlandse subsidie van 17,5 miljard voor de ‘fossiele industrie’. Die miljarden bestaan vooral uit belastingvoordeel: voor grote bedrijven, maar ook kleinere gebruikers.

Afbeelding

Het dorpje Capelle was een hechte gemeenschap, tot het verdween tijdens de Februariramp

Hoe het dorpje Capelle op 1 februari 1953 werd verzwolgen door het water, enkele uren nadat het jongste watersnoodslachtoffer er ter wereld gekomen was.

Afbeelding

Aruba verwelkomt prinses Amalia, Willem-Alexander en Máxima

Na een dag rust staan er weer een hoop activiteiten op de planning voor prinses Amalia, koning Willem-Alexander en koningin Máxima. Het gezelschap komt maandagochtend lokale tijd aan op Aruba. De planning van het begin van de dag staat vol officiële ontmoetingen.