Brian Doerksen ontdekt de psalmen

Muziek
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

Brian Doerksen, bekend van veel opwekkingsliederen, komt volgende week naar Nederland. Hij heeft de Psalmen ontdekt. ‘Je staat in de lange geschiedenis van God met zijn volk.’

Hij werd bekend als liedschrijver van bekende liederen als ‘Kom, nu is de tijd’, ‘Maak mij rein voor U’ en ‘De Rivier’. Nu is de Canadese aanbiddingsleider en singer-songwriter Brian Doerksen (1965) bezig met een groots opgezet psalmenproject: The Shiyr Poets. Dat komt door een persoonlijke crisis.

Wat hebt u met psalmen?

‘Ik heb altijd een diepe verwantschap met de Psalmen gevoeld. De poëzie, de gebeden en de rauwe emotie spraken me altijd aan. De aantrekkingskracht zal zeker ook komen doordat ik een artistiek persoon ben. Mijn nieuwe psalmenproject vindt zijn oorsprong in een heftige periode in mijn leven. Rond 2010-2011 verloor ik in feite al mijn woorden, door problemen tussen mensen in mijn kerk. Er was een conflict, waarbij ik me enorm onrecht aangedaan voelde. Dat zorgde voor een creatieve droogte. Ik voelde veel pijn en verwarring. Op aanraden van mijn broer ben ik toen de Psalmen gaan lezen.’

Hoe deed u dat?

‘Elke dag een andere, volgens een vaste methode. Psalm 1 en 2 vond ik nog moeilijk en verwarrend. Daar gaat het over God die de rechtvaardige zegent, niet bepaald een bemoediging voor een aanbiddingsleider die midden in een gevoel van falen zat. Maar alles viel op zijn plek toen ik psalm 3 las. Daarin gaat het over een familielid dat je achtervolgt. Een dergelijk gevoel herkende ik uit mijn kerk. En dan staat er dat Gods hulp en bescherming je in de slaap gegeven wordt. God wil jouw vertrouwen dat Hij je zal bevrijden. Je hoeft niet voor je eigen recht op te komen. Dat raakte me zo dat ik onbedaarlijk moest huilen. Toen wist ik: hier moet ik iets mee. Ik verzamelde een aantal muzikale vrienden om me heen en samen begonnen we bewerkingen van psalmen te maken, onder de naam The Shiyr Poets (vrij vertaald: de zingende poëten). Ik wilde de psalmen graag in mijn eigen muzikale taal (folk/rock) ten gehore brengen. Sommige mensen denken dat psalmen ouderwets zijn, maar dat zijn ze niet. Ze zijn diep menselijk. Het zouden mijn eigen woorden kunnen zijn. Doordat ik zo intensief ermee bezig ben geweest en eigen versies ervan heb gemaakt, leven de psalmen nu echt binnen in me. Als je iets zingt, onthoud je het. Dat is de kracht van muziek.’

Werkt u de psalmen bewust op chronologische volgorde af?

‘Zeker. Ik wilde niet mijn favoriete psalmen eruit pikken. Ik moet alle emoties ondergaan. We zijn nu deel 2 van The Shiyr Poets aan het afronden, met daarop psalm 11 tot en met 20. We werken stug door. We pinnen ons niet vast op alle 150 psalmen, maar we willen natuurlijk wel zo ver mogelijk komen. Ook zet ik op elk album als bonus een lied van de Dode Zeerollen.’

Voorheen was u solo-artiest. Nu werkt u met andere muzikanten in een band. Hoe is dat?

‘Mijn drie medebandleden hielpen me om me opnieuw creatief te uiten. Ik realiseerde me dat dit een weg was die ik niet alleen moest gaan. Ik kende alledrie de muzikanten van eerdere samenwerkingen.

Daarnaast hebben ze alledrie met hun eigen problemen en crises in het leven te maken gehad. Daardoor voelden zij zich ook erg aangetrokken tot de Psalmen, zowel artistiek als inhoudelijk. Het samen maken van eigen versies van psalmen is een mooi proces. Meestal maak ik een eerste opzet en laat die dan aan de anderen horen. Vaak hebben ze allerlei ideeën over hoe het anders en beter kan. Soms moet ik mijn eigen ideeën loslaten. Dat kan lastig zijn, maar uiteindelijk is dat vaak wel het beste.’

Nu u zoveel met de Psalmen bezig bent: hoe kijkt u naar uw eigen eerdere werk?

‘In het verleden schreef ik voornamelijk liederen die bedoeld waren om samen te zingen. Voor dit project veroorloof ik me meer artistieke vrijheid. Het belangrijkste doel is niet het (mee-)zingen van de psalmen, maar ze op een nieuwe manier tot leven brengen.

Ik probeer de luisteraar mee te nemen in de psalmen. Sommige psalmen zijn erg zingbaar, andere zijn dat minder. In het leven ga je ook vaak door heel verschillende seizoenen heen.’

Hoe kijkt u aan tegen de worshipmuziek in het algemeen?

‘Ik ben niet altijd een fan van de ontwikkelingen op worshipgebied. Ik zie veel eenzijdigheid. Er is veel dankbaarheid en lofprijzing. Het lijkt wel alsof we allemaal het beeld willen hooghouden dat het goed met ons gaat. Klagen in ons lied vinden we moeilijk. Ik geef regelmatig workshops aan muzikanten uit lokale gemeenten en vraag dan altijd hoe vaak ze het afgelopen jaar een klaaglied hebben laten zingen: meestal is de respons nul tot vijf procent. We doen ons in de kerk massaal beter voor dan we zijn, en ontkennen de problemen. Dat is wat mensen uit de kerk houdt. Zij herkennen zich niet in mensen waarmee en liederen waarin het altijd goed gaat. We proberen de pijn zo veel mogelijk te vermijden.’

Waarom helpen de Psalmen dan?

In de Psalmen komt die pijn wel regelmatig naar voren. De theoloog Walter Bruegemann stelt dat er ‘oriëntatie-psalmen’, ‘desoriëntatie-psalmen’ en ‘heroriëntatie-psalmen’ zijn. Dat sluit aan bij mijn ervaring toen ik me in de Psalmen ging verdiepen. Ik deed dat vanuit een positie van desoriëntatie. Sommige psalmen die ik ging zingen zouden me helpen me weer te oriënteren. En anderen zouden me een nieuwe blik geven op het leven of op God. Ik moest erop vertrouwen dat ik bezig was met een reis, waarvan de uitkomst niet bij voorbaat vast stond. Veel mensen willen die reis overslaan. Maar de Psalmen vertellen juist het verhaal van die reis. De Psalmen laten je ook beseffen dat je deel uitmaakt van een lange geschiedenis die God met zijn volk maakt.’

Brian Doerksen is van 11 t/m 13 juni in Nederland. De concerten die hij geeft in Drachten, Ede en Leiderdorp bevatten een mix van Doerksens bekende eigen songs en psalmen van The Shiyr Poets.

Meer info: truetickets.nl/brian-doerksen

Bijlagen

Fotoserie, 2 foto's
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?