Soulfulness: een nieuw soort vreugde ervaren

Leven
beeld istock, ark media
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

Laat de stemmen in je hoofd zwijgen en zet je geest open voor God, zegt schrijver Brian Draper. Ruimte maken in je hoofd voor wat écht belangrijk is, wie wil dat niet? De Britse christen, coach en schrijver Brian Draper (48) helpt mensen die ruimte en rust te vinden. Hij bedacht de term ‘soulfulness’. Zijn belangrijkste tip: ‘Ga naar buiten, vaak. Vertraag je tempo. Adem diep in. Lach. En houd dat vast.’

Mindfulness, bewust leven in het hier en nu, aandacht hebben voor kleine dingen, is ‘in’. De Britse schrijver en theoloog Brian Draper trainde zich erin. Het hielp hem om meer ‘aanwezig’ te zijn voor de mensen om hem heen en minder direct te reageren op alles wat er om hem heen gebeurde.

Maar mindfulness kan volgens hem een pilletje worden dat je inneemt als de drukte je boven het hoofd groeit. Het risico is dan dat je na je moment van bezinning gewoon doorgaat in je ‘gestoorde levensstijl’. Het resultaat is dat je alleen maar bezig bent met overleven of dat je in een burn-out terechtkomt. Daarom gaat Draper een spade dieper en pleit hij voor soulfulness: leven vanuit je ziel. Leven zoals God het bedoeld heeft.

Brian Draper was in februari een paar dagen in Nederland om jonge managers te coachen in ‘soulfulness’ en om de medewerkers van Ark Media meer te vertellen over zijn ideeën. De christelijke uitgever uit Amsterdam komt met een Nederlandse versie van zijn boek: Soulfulness. Bewust leven vanuit je ziel.

Een voor een komen de medewerkers binnen, met koffie en verhalen. Draper geeft ze geen kans om uitgebreide gesprekken te beginnen. ‘Sluit je ogen en bedenk dat je nu hier in deze ruimte bent. Wees je bewust van je ademhaling. Als we te druk zijn, gaan we oppervlakkig ademhalen’, zegt Draper, terwijl hij zelf ook zijn ogen sluit. ‘We zijn uniek, door God gemaakt. Denk je eens in wat een groot geschenk dat is’, gaat hij verder. ‘Laten we nu 30 seconden stil zijn.’ Ineens tikt de klok, bromt de koelkast en is het geluid van ademhaling te horen.

En dan mogen de ogen weer open. Draper vertelt hoe hij zelf tot het inzicht kwam dat er méér is in het leven dan druk zijn met werk, gezin en kerk. ‘Diep vanbinnen leeft dat besef. En af en toe zijn er van die kleine momenten dat we ‘wakker worden’.’

De Brit deelt een van zijn momenten. ‘Ik was op een mooie dag aan het hardlopen, toen de lucht ineens zwart werd en ik in een enorme hagel- en regenbui terechtkwam. Maar plotseling brak de zon weer even door en verscheen er een dubbele regenboog. Ik stond stil en was tot in mijn ziel geroerd. Op dat moment voelde ik de verbondenheid met de natuur en met God. Ik werd boven alle kleine dagelijkse dingen uitgetild en voelde me gezegend.’

Draper wil met de ervaringen die hij heeft, andere mensen helpen een diepere verbondenheid met God te voelen en het leven zoals Hij dat bedoeld heeft. ‘Laten we vandaag eens niet van de ene naar de andere taak rennen, maar rustig stilstaan bij de dingen die we doen. Als je dat doet, kun je meer aanwezig zijn en je woorden zorgvuldiger kiezen.’

Wie is Brian Draper?

‘Ik ben getrouwd met Kats en samen hebben we drie dochters, Eden, Mercy and Betsy-Joy. Ik woon in Winchester in het Verenigd Koninkrijk. Ik ben christelijk opgevoed, maar wist niet goed hoe ik mijn geloof kon verbinden met mijn dagelijks leven. Eigenlijk ben ik daar nog steeds naar op zoek. Ik schrijf over rust en ruimte vinden en coach ook mensen. Ik ben een gids, maar tegelijkertijd ook nog steeds een van de pelgrims.’

Hoe komt het dat u zich bent gaan verdiepen in ‘mindfulness’?

‘Ik heb Engels en theologie gestudeerd. Op een gegeven moment mocht ik voor een tijdschrift van de Anglicaanse Kerk, Church Times, een aantal interviews doen met christenen. Ik interviewde de franciscaan Richard Rohr, de Ierse priester-dichter John O’Donohue, de Amerikaanse voorganger Rob Bell en de Amerikaanse pastor Eugene Peterson van de Presbyteriaanse Kerk in de Verenigde Staten. Het bleken allemaal wijze, bezielde mensen te zijn. Ik zie ze als mijn helden. John O’Donohue zei dat je vooral goed naar jezelf moet luisteren om bezield te leven. Ik was verbaasd. ‘‘U bedoelt dat je naar Gods stem moet luisteren’’, zei ik. Maar nee, dat bedoelde hij niet. Als je naar jezelf luistert, kom je erachter hoe je geest wordt gekaapt door je eigen ego, door stemmen die constant tegen je zeggen dat je iets niet kunt. Als je niet oppast, ben je als mens alleen maar bezig met concurreren, vergelijken en controle houden.’

Hoe kun je die stemmen tot zwijgen brengen?

‘Door stil te zijn en je geest helemaal open te stellen voor God. De meeste christenen kunnen niet stilzitten. We stoppen onze gebeden vol met woorden. Als we stil zitten, worden we namelijk snel afgeleid. Maar de stilte is juist een prachtige gelegenheid om terug bij God te komen. Als je bijvoorbeeld in de kerk zit en je merkt dat je afgeleid wordt, gebruik dan een woord om terug te komen in het hier en nu. Bijvoorbeeld ‘vrede’ of ‘wees stil’. Misschien moet je dat tien keer tegen jezelf zeggen in vijf minuten, maar als je doorzet, komt er een moment dat je openstaat voor God en dat je aanwezig kunt zijn voor de mensen om je heen. En in die prachtige, mysterieuze plaats van stilte ontdekken we meer over hoe God ons gemaakt heeft.’

Hoe bent u veranderd door bewuster te leven?

‘Je voelt je meer aanwezig, wakkerder. Maar ik ben niet ineens een perfect mens. Voor mij is het ook nog een dagelijkse strijd om ‘aanwezig’ te zijn. Als je zelf niet de noodzaak voelt om rust en ruimte te vinden, kun je anderen ook niet helpen.

Wat ik van mensen hoor die zich oefenen in het ervaren van rust en ruimte, is dat ze creatiever zijn. Iemand vertelde me dat hij is begonnen met het schrijven van liedjes en een ander dat ze weer piano is gaan spelen. Het stemmetje dat tegen hen zei dat ze niet goed genoeg zijn, is tot zwijgen gebracht. Als je ruimte maakt in je geest, wordt je leven een avontuur.’

Maakt het mensen gelukkiger?

‘Dat is niet het juiste woord. Het gaat om het ervaren van een soort vreugde die je eerder niet had. En dat kan door lijden heen. Jezus ging ook door het lijden heen. Hij hing aan het kruis.’

Achter in uw boek staat een enorme lijst om bezielder te leven. Als ik de lengte van die lijst zie, voel ik al stress …

‘Haha. De uitgever wilde een lijst met suggesties, zo van: ‘‘Dit kun je proberen, of dat …’’ Maar het werkt voor iedereen anders. Kijk gewoon naar wat jóúw ziel voedt. Bij mij is dat hardlopen en voor een ander is dat gedichten lezen. Maak er tijd voor.

Uiteindelijk krijg je een leven dat bestaat uit liefde, mededogen, creativiteit en bewustzijn. Denk niet dat het mooie van het leven om de hoek ligt. Nee, het gaat om het hier en nu. Als het je lukt om Gods liefde en mededogen over te brengen op de mensen om je heen, kan het zijn dat we de wereld om ons heen veranderen.’

Er zijn al veel boeken verschenen over rust vinden. Wat voegt dat van u eraan toe?

‘Mijn boek is geen zelfhulpboek. Ik hoop dat het je voorbereidt op moeilijke tijden die gaan komen in je leven.’

Is uw boek alleen voor christenen?

‘Nee, het kan drukke christenen tot bezinning brengen, maar het is zeker ook interessant voor geestelijke zoekers die daar minder bekend mee zijn. Het is een boek voor mensen die op zoek zijn naar verdieping van hun gevoelsleven, naar meer rust en vertrouwen. En de echte rust vind je bij God. Dan moet ik altijd denken aan de bekende tekst in Matteüs 11: ’Kom naar mij, jullie die vermoeid zijn en ­onder lasten gebukt gaan, dan zal ik jullie rust geven.’ ■

tips van Brian Draper

Tips van Draper om bezielder te leven:

 

  • Zet langzaam een kop thee en drink het slokje voor slokje op.
  • Doe iets wat je leuk vindt: speel met Lego, bak een cake, hak hout, staar naar de zee.
  • Tel tien ademhalingen.
  • Doe één ding tegelijk.
  • Voel het wonder van het lopen op aarde.
  • Geef een vreemde wat brood om aan de eendjes te voeren.
  • Nodig vrienden uit en geniet van een avond zonder agenda.
  • Ga naar buiten, de natuur in, en zie wat er op je pad komt.
  • Geef op een dag acht mensen een knuffel.
  • Lees een gedicht en laat je ­inspireren.

 

N.a.v. Soulfulness. Bewust leven vanuit je ziel.

Brian Draper (vert. Marleen Schoonderwoerd). Uitg. Ark Media, Amsterdam 2017. 272 blz. € 19,95

PDF Print Stuur door

Elke dag een nieuwsbrief

Elke dag het ND