Meer weten: piramiden

Leven
beeld sxc
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Piramiden zijn misschien wel de meest bekende bouwwerken ter wereld. Logisch, want het is enorm indrukwekkend dat die puntige joekels duizenden jaren geleden werden gebouwd zonder hulp van machines. Maar waarom werden piramiden eigenlijk gemaakt, en door wie? Hoewel de meeste mensen al snel aan Egypte en farao’s denken bij het woord piramide, zijn de oudste exemplaren uit een ander land afkomstig: Mesopotamië. Daar werden ze overigens geen piramiden genoemd, maar ‘ziggoerats’. Mesopotamië bestaat tegenwoordig niet meer, maar het lag vroeger in Irak en Syrië. De oudste ontdekte piramiden uit dit land zijn ongeveer achtduizend jaar oud. Vergeleken met deze ziggoerats zijn de piramiden uit Egypte jong; de oudste ontdekte piramide is iets minder dan vijfduizend jaar oud. Farao’s gaven het bevel piramiden op te richten als graftombe. Wanneer ze vervolgens stierven, werden ze begraven met allerlei schatten erbij, zoals juwelen, eten of wapens. Deze zouden ze nodig hebben in het ‘hiernamaals’. De meest bekende Egyptische piramide staat in Gizeh. Deze joekel – de piramide van Khufu – is ongeveer 150 meter hoog en bestaat uit 2,3 miljoen ­stenen blokken. Een enorm knappe prestatie voor die tijd, want bijna vierduizend jaar lang was dit bouwwerk het grootste door mensen ­gebouwde object ter wereld! Pas in 1313 werd het ‘verslagen’ door de Lincoln Cathedral in ­Londen.

Overigens komen piramiden in veel meer landen voor dan je denkt. De puntige bouwwerken zijn bijvoorbeeld ook te vinden in Italië, Griekenland, Spanje en India. Grappig genoeg is Egypte niet eens het land met de meeste piramiden. Dat is Sudan met ruim tweehonderd stuks.

Dit is 31% van het artikel.

Meer lezen?

24 uur nd.nl voor maar € 2,-

Of lees via
Paywall
PDF Print Stuur door

Dagelijkse nieuwsbrief