Meer weten: de Chinese Muur

Leven
beeld ap / Ng Han Guan
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Met een lengte van 21.000 kilometer is de Chinese Muur een van de grootste bouwwerken die door mensen zijn gemaakt. De muur staat al ruim tweeduizend jaar fier overeind. Waarom werd het immense bouwwerk eigenlijk neergezet? Het idee van de Chinese Muur komt van een oude keizer die zo’n 2300 jaar geleden in het gebied regeerde. Waarzeggers voorspelden dat ‘barbaren uit het noorden’ hem zouden aanvallen, en zijn rijk zouden verwoesten. De keizer besloot verschillende bestaande muren aan elkaar te verbinden. Het oudste deel van de Chinese Muur is ongeveer 2600 jaar oud! De muur werd vervolgens gedurende honderden jaren door verschillende keizers verder gebouwd, totdat de ‘Ming-dynastie’ ongeveer vierhonderd jaar geleden de laatste hand aan de muur legde. Inmiddels is ongeveer een derde van de muur verdwenen. Oude delen zijn afgebrokkeld en sommige stukken zijn gebruikt voor het bouwen van huizen of boerderijen. De best bewaarde delen zijn door de Ming gebouwd en worden elk jaar door miljoenen toeristen bezocht. Opvallend aan de Chinese Muur is dat het niet één lange muur is. Op verschillende stukken – bijvoorbeeld bij rivieren of hoge bergen – is de muur opgebroken. Op andere stukken is de muur twee of drie rijen dik. Desondanks hielp de muur niet ‘barbaren’ buiten China te houden. Zo viel de bekende Mongoolse leider Genghis Khan ondanks de muur het land binnen, en de inval van de Mansjoes uit het noorden was een van de redenen dat de Ming-dynastie ineenstortte. Hoewel de Chinese Muur enorm lang is – ruim de helft van de omtrek van de aarde – is het bouwwerk niet vanuit de ruimte te zien. Dat komt doordat de muur erg lang is, maar niet erg breed. In vergelijking: de Chinese Muur vanuit de ruimte bekijken is hetzelfde als één haar willen zien op enkele kilometers afstand.
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?