Kanker is nog lang niet overwonnen

Vierdejaars studenten werktuigbouwkunde op het Nova College in Beverwijk laten zich kaal scheren uit medeleven met een klasgenoot die chemotherapie moet ondergaan omdat hij kanker heeft. |beeld iknl / Novum Leven
Vierdejaars studenten werktuigbouwkunde op het Nova College in Beverwijk laten zich kaal scheren uit medeleven met een klasgenoot die chemotherapie moet ondergaan omdat hij kanker heeft. |beeld iknl / Novum

Alleen al deze herfst meldden wetenschappers een aantal doorbraken: voor het eerst kunnen kankercellen buiten het lichaam gekweekt en in leven gehouden worden. Voor het eerst kan een electronische neus zelfs voorstadia van darmkanker opsporen. Een internationaal team van topwetenschappers uit verschillende disciplines gaat de komende vier jaar aan de slag om een nieuwe doorbraak te forceren. Eerder dit jaar meldde het Integraal Kankercentrum Nederland een forse stijging van de overlevingskansen van kankerpatiënten. Als je het zo hoort, is de War on Cancer, die de Amerikaanse president Richard Nixon in 1971 afkondigde, bijna gewonnen. De praktijk is weerbarstiger.

overlevingskansen Voor vrijwel alle soorten kanker stegen de overlegingskansen de afgelopen decennia, zo meldde het Integraal Kankercentrum Nederland in februari. Van alle kankerpatiënten geneest nu ongeveer 61 procent. Dat is niet waar, rekende arts en journalist Wim Köhler al in 1997 voor: dit soort cijfers zijn gebaseerd op een meetperiode van vijf jaar (2006-2010 in het meest recente geval). Dus: 61 procent overleeft de eerste vijf jaar. Köhler: Maar de grens tussen overleven en genezen is onduidelijk. Een borstkankerpatiënte moet haar tumordiagnose achttien jaar overleven om weer e …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?