Hoelang heb ik nog, dokter?

Frank Visscher: ‘Soms vertel ik mensen dat het beter is om te stoppen met behandelen.’ Leven
Frank Visscher: ‘Soms vertel ik mensen dat het beter is om te stoppen met behandelen.’ | beeld Jeroen Jumelet
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Frank Visscher (59) werkt in het Admiraal de Ruyter Ziekenhuis in Goes. Bijna elke week moet hij patiënten vertellen dat ze iets ernstigs hebben: een woekerende spierziekte, onherstelbare schade door een beroerte of uitgezaaide hersenkanker hebben. ‘Patiënten willen direct weten hoelang ze nog te leven hebben. Ze denken in kansberekening, maar daar hebben ze eigenlijk niets aan.’

‘Ik voer regelmatig slechtnieuwsgesprekken. Het moeilijkst is diagnoses te stellen van ziektes die onherroepelijk leiden tot verlamming of de dood. ALS bijvoorbeeld, waarbij je spieren uitvallen. Daar is geen kruid tegen gewassen.

In de afgelopen tien dagen heb ik twee mensen moeten vertellen dat ze uitzaaiingen in de hersenen hebben. Bij een van hen kunnen we alleen nog bestralen, om zijn leven wat te verlengen. Ik heb het hem aangeraden. Maar het is uitstel van executie. Het is zwaar om dat te moeten zeggen. De waarheid is dan hard.’

kansberekening

‘Wanneer ik mensen slecht nieuws moet b …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?