Gezond: Organen op leeftijd

Leven
beeld istock
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
De oudere mens zakt uit: het vel gaat lubberen, buik en borsten worden slapper, en oogleden gaan hangen. Maar wat gebeurt er aan de binnenkant? Zakken organen-op-leeftijd ook naar beneden? En kan dat kwaad?
De Leidse hoogleraar ouderengeneeskunde Rudi Westendorp komt meteen ter zake: ‘Alles gaat hangen, behalve je tandvlees, want dat gaat omhoog.’ Organen hangen aan steunweefsel, legt hij uit, dat deels bestaat uit elastische vezels, bundels cellen die door veroudering worden aangetast. Daardoor gaat de rek eruit. Dat organen in het oudere lijf niet ‘tot op de schoenen’ zakken, is te danken aan de niet-rekbare vezels van collageen, die ook in dat steunweefsel zitten: cellen die zo trekvast zijn als staal en de schade weten te beperken. Westendorp: ‘Ik vergelijk het altijd met een veel gebruikte o …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?