Het gewicht van de ziel

Het wegen van de ziel, volgens een middeleeuwse voorstelling. Zielen die zwaar zijn van zonde, zijn voor de duivel. |Beeld AP Interviews
Het wegen van de ziel, volgens een middeleeuwse voorstelling. Zielen die zwaar zijn van zonde, zijn voor de duivel. |Beeld AP

Ooit dacht een wetenschapper het aangetoond te hebben: de ziel bestaat en hij weegt 21 gram.

Duncan MacDougall dacht in 1901 dat hij het wetenschappelijk had aangetoond: de ziel bestaat. Inmiddels beweren hersenonderzoekers met nóg meer stelligheid het tegendeel. '21 gram', hoezo? Het is 1901 en de 35-jarige Duncan MacDougall werkt als chirurg in een sanatorium voor tbc-patiënten in de Amerikaanse staat Massachusetts. Hij denkt na over de ziel. Dat is de zetel van onze persoonlijkheid, ons bewustzijn, en het kan haast niet anders of de ziel neemt ook ruimte in en heeft gewicht. En dat moet dus te meten zijn, meent hij. Als experiment legt hij een stervende patiënt - met dien …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?