Overlijden te voorspellen met dna

Aan de hand van dna-materiaal kan worden voorspeld of een dier binnenkort van ouderdom dood gaat of niet. Dat hebben onderzoekers van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) en twee Britse universiteiten ontdekt tijdens een onderzoeksproject dat twintig jaar duurde. Hiervoor onderzochten zij zangvogels op de Seychellen.

Voor deze afgelegen eilanden was gekozen omdat de vogels daar geen natuurlijke vijanden hebben. Ze sterven dus vrijwel altijd van ouderdom. De onderzoekers verzamelden twee keer per jaar bloedmonsters van een hele populatie op het eilandje Cousin in de Indische Oceaan en analyseerden de lengte van de telomeren. De onderzoekers zagen dat de chromosoomuiteinden, de zogeheten telomeren, bij het ouder worden verkorten. De snelheid waarmee dat gebeurt verschilt sterk per dier. Telomeren zijn vergelijkbaar met de harde plastic uiteinden van schoenveters. Ze voorkomen dat de veters, in dit gev …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?