Marsveteraan zoekt onvermoeibaar naar levensteken

Marsveteraan zoekt onvermoeibaar naar levensteken. |beeld Novum Gratis Nieuws
Marsveteraan zoekt onvermoeibaar naar levensteken. |beeld Novum

Ook op zijn oude dag doet Marsverkenner Opportunity nog opmerkelijke ontdekkingen. De na tien arbeidsjaren nog uitzonderlijk vitale ruimterobot heeft vastgesteld dat ook aan de rand van de Endeavour-krater leven mogelijk moet zijn geweest. Omdat dat gebied veel eerder is ontstaan dan de streken waar eerder levenvriendelijke omstandigheden werden ontdekt, moeten wetenschappers nu rekening houden met veel ouder Marsleven dan ze tot dusver deden.

De Endeavour-krater is ontstaan tijdens het zogeheten Noachische tijdperk; volgens onderzoekers zon drieënhalf tot vierenhalf miljard jaar geleden. Nu Opportunity aanwijzingen heeft gevonden dat het gebied destijds ijzerrijke kleimineralen, stromend water en een gunstige zuurgraad had, kan Mars dus vier miljard jaar geleden al levende wezens hebben geherbergd. Het is de zoveelste waardevolle vondst van de schijnbaar onvermoeibare Opportunity. Vrijdag 24 januari viert de Marsrover zijn tiende arbeidsjubileum en hij lijdt inmiddels aan wat ouderdomskwaaltjes. De verkenner kampt met artros …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?