Bavianen kunnen woorden herkennen

WASHINGTON - Baviaan Dan zit achter een computer. Op het scherm verschijnen de letters BRRU. Met een snelle tik op een blauwe knop laat de primaat weten dat dit geen bestaand woord is. De volgende letterreeks verschijnt: ITCS. Ook ditmaal heeft Dan het bij het juiste eind: dit is geen woord. Als laatste reeks verschijnt KITE (Engels voor vlieger, red.). De baviaan wacht even en tikt dan op een groene knop waarmee hij aangeeft dat dit wel een bestaand woord is.

Met de proef heeft Dan een vaardigheid laten zien die wetenschappers omschrijven als een rudimentaire vorm van lezen. Als beloning voor zijn prestatie wordt Dan getrakteerd op een snoepje van gedroogde tarwe. Dan neemt deel aan een onderzoek waaruit is gebleken dat bavianen in staat zijn een eerste stap richting lezen te zetten. Ze hebben de vaardigheid om terugkerende patronen te herkennen en te bepalen welke vierlettercombinaties woorden zijn en welke niet. In een test met driehonderdduizend vierlettercombinaties wisten de zes bavianen die aan het onderzoek deelnemen in 75 procent van …
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?