Pastor Joshua Harris kust zijn boek vaarwel

Joshua Harris Geloof
Joshua Harris | beeld nd
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie
Joshua Harris heeft spijt van de negatieve impact die zijn boek I kissed dating goodbye op veel mensen heeft gehad. Het boek over seksualiteit voor het huwelijk was rond de eeuwwisseling razend populair in evangelische kringen.

Den Haag

‘Hij was nog te jong om alles te overzien’, zegt uitgever Henk Medema over de Amerikaanse schrijver en pastor Joshua Harris. Medema gaf in 2000 de Nederlandse vertaling van Harris’ boek uit onder de titel Ongekust en toch geen kikker.

Niet zoenen, niet flikflooien en zeker geen seks – dat was bijna twintig jaar geleden het advies van Harris aan christelijke stelletjes. Dat zou helpen om beter naar God te luisteren en op een gezondere manier naar het gehuwde leven toe te groeien.

‘Hij werd in Amerika op het schild geheven, mensen zijn ermee aan de haal gegaan’, stelt Medema. Hij heeft Harris diverse malen persoonlijk gesproken. ‘Een sympathieke vent, maar hij was toen nog te jong om alles te overzien. Als uitgever had ik dat moeten zien. Ik had zijn boek niet moeten uitgeven.’

Harris schreef zijn boek op 21-jarige leeftijd. Het verscheen in 1997 als I kissed dating goodbye. Critici vonden dat hij seksualiteit als iets negatiefs neerzet. Sommigen meenden dat ze door de impact van zijn boek tijdens hun huwelijk nog steeds niet van seks konden genieten.

In de conservatief-christelijke purity movement, die zich verzette tegen de verseksualisering van de samenleving, kreeg het boek een bijna onfeilbare status. De zangeres Rebecca St. James, een boegbeeld van deze beweging, schreef er een voorwoord bij. De indruk ontstond dat Harris’ weg de enige juiste manier was om een goede christelijke verkeringstijd te hebben.

Ook in Nederland had de beweging aanhang. De campagne ‘Ware liefde wacht’ stimuleerde kinderen, soms al op tienjarige leeftijd, om een gelofte af te leggen waarin ze God beloofden om tot de huwelijksdag te wachten met seksuele intimiteit. Ze konden als teken hiervan een purity ring om hun vinger dragen.

speculatief

Toen Harris I kissed dating goodbye schreef, had hij zelf nog geen langdurige relatie gehad. Hij was beschermd opgevoed. Het boek was ‘zeer speculatief’, vertelde hij dit jaar in een interview. Later is hij getrouwd en tot vorig jaar was hij pastor van een megakerk in de VS. Zijn kinderen zijn inmiddels tieners.

Enkele maanden geleden begon Harris op internet uitgebreider te reageren op mensen die negatieve ervaringen hebben met zijn boek. Hij riep op om reacties in te zenden en kreeg ruim driehonderd inzendingen. Komende herfst wil hij aan de hand hiervan meer diepgaand reflecteren op de christelijke cultuur waarin hij is opgegroeid.

Harris had aanvankelijk moeite om afstand te nemen van zijn boek. Door alle bekendheid was zijn identiteit vergroeid geraakt met de boodschap ervan. ‘Is het grootste dat ik in mijn leven heb gepresteerd werkelijk een grote vergissing?’ vroeg hij zich af.

Ook op Twitter gaat Harris in gesprek met mensen die negatieve ervaringen hebben met zijn boek. ‘Mijn school had geen gala, vanwege Joshua Harris’, zegt een jonge vrouw. ‘Sorry daarvoor’, antwoordt de auteur. ‘Je boek is als een wapen tegen mij gebruikt’, zegt een ander.

Een derde vrouw beweert dat ze dankzij Harris te hoge eisen aan een relatie heeft gesteld en nu 37 jaar, vrijgezel en onvruchtbaar is. ‘Ik weet niet wat ik moet zeggen’, reageert Harris, ‘mijn excuses voor het verlies dat je ervaren hebt en de bijdrage die mijn boeken daaraan hebben geleverd.’

discussie

In 2000 verscheen de Nederlandse vertaling. ‘Het boek is goed verkocht, heeft veel impact gehad en veel discussie opgewekt’, herinnert Medema zich. ‘Het sprak aan onder evangelischen en gereformeerden die niet zozeer een streng, maar vooral een stevig verhaal wilden horen. Het is fundamentalisme met een vriendelijke toon.’

‘Het onderwerp is natuurlijk wel heel relevant: hoe ga je op een verstandige, wijze manier om met de problematiek van jonge mensen in een relatie’, zegt Medema. ‘Maar wat men destijds radicaal noemde, zoals het boek van Harris, is dat in feite niet. Het is te simpel.’

Ook Harris zelf onderschrijft dit intussen. ‘Ik wil meer doen dan slechts zeggen: “oh, ik had een aantal dingen anders moeten verwoorden”. Ik wil eerst luisteren naar andere mensen voordat ik mijn eigen gedachten uit. Ik heb nog niet alle antwoorden.’ <

Bijlagen

Fotoserie, 2 foto's
PDF Print Stuur door

Elke dag onze nieuwsbrief?