Misbruik Amersfoort: 'Belang van slachtoffers is meest belangrijk'

Gemeenteleden van de Gereformeerde Kerk vrijgemaakt kregen maandagavond in kerkgebouw De Schaapskooi in Amersfoort de kans om vragen te stellen over de oude misbruikzaak in de gemeente en emoties te uiten. Geloof
Gemeenteleden van de Gereformeerde Kerk vrijgemaakt kregen maandagavond in kerkgebouw De Schaapskooi in Amersfoort de kans om vragen te stellen over de oude misbruikzaak in de gemeente en emoties te uiten.
Bekijk dit artikel in de Digitale Editie

Ds. Alexander Veerman vindt het goed dat de Gereformeerde Kerk vrijgemaakt van Amersfoort-Oost open is over de misbruikzaak. ‘Het geheimhouden van verhalen van geweld is schadelijk voor de slachtoffers.’

Amersfoort

Het aangedane leed aan de slachtoffers van het misbruik in de Gereformeerde Kerk vrijgemaakt van Amersfoort-Oost kan niet ongedaan gemaakt worden. Maar het is wel ‘verheugend’ dat de kerkenraad opening van zaken geeft. ‘Dat is een radicale breuk met de cultuur van zwijgen en toedekken.’ Dat zegt ds. Alexander Veerman van de Protestantse Kerk in Vriezenveen in reactie op de misbruikzaak uit de jaren tachtig die deze week naar buiten kwam.

‘Door hiermee naar buiten te komen, neemt de kerkenraad het risico dat iedereen over de kerk heenvalt. Maar het belang van de slachtoffers is belangrijker dan de goede naam van de gemeente. Nu kan het kwaad worden benoemd en aangepakt en dan kan er worden gewerkt aan herstel’, aldus Veerman. Hij promoveerde in 2005 op een proefschrift over het proces in de kerkenraad als een predikant misbruik heeft gepleegd.

‘Er is in de hele samenleving sprake van een cultuur van zwijgen op het moment dat er misbruik is gepleegd. Hoe sterker de onderlinge verbanden zijn, hoe krachtiger de cultuur van zwijgen kan zijn. Daarom zijn juist gezinnen, geloofsgemeenschappen en scholen hier gevoeliger voor.’

schaamte

‘We willen vaak niet de vuile was buitenhangen en je hebt ook veel te verliezen. Daders staan uiteraard niet te springen om de buitenwereld te laten weten wat ze gedaan hebben, maar ook slachtoffers zijn vaak wel tot zwijgen te bewegen. Zij schamen zich voor wat er gebeurd is en voelen zich schuldig. En binnen een christelijke context kan hun ook nog eens gezegd worden dat ze ‘toch’ moeten vergeven.’

Veerman vindt het erg dat er vaak niet of pas laat opening van zaken wordt gegeven. ‘Het maakt me boos. Misbruik heeft een enorme impact. Als je daar niets mee doet, zul je altijd kwetsbaarheid houden in het opbouwen van relaties. Actueel misbruik mag niet blijven voortbestaan. Ook predikanten en kerkenraden zullen alles in het werk moeten stellen om het misbruik te stoppen. Als het om kinderen gaat, zijn andere beroepsgroepen, zoals artsen en leerkrachten, wettelijk verplicht misbruik te melden. Dit geldt nog niet voor predikanten, maar dat hoeft ons niet ervan te weerhouden te reageren.’

Volgens Veerman is er steeds meer aandacht voor een ‘veilige kerk’. Hij noemt als voorbeeld de meldpunten voor seksueel misbruik die in verschillende kerken zijn opgericht. ‘Op het moment dat je aangeeft dat predikanten en ouderlingen dingen verkeerd kunnen doen, komen er ook vaak andere dingen boven water.’ Openheid is belangrijk, zegt Veerman. ‘Want het geheimhouden van verhalen van geweld is schadelijk voor de slachtoffers en komt ook de gemeente zelf niet ten goede.’

De overheid stelt voor sportverenigingen een ‘Verklaring Omtrent Gedrag’ beschikbaar. ‘De kerken zijn in gesprek om hierbij te kunnen aanhaken. ‘Zo’n verklaring van goed gedrag is geen garantie dat er niets meer gebeurt, maar het is wel een begin.’ <

PDF Print Stuur door

Dagelijkse nieuwsbrief